Proposed Bloggers’ Code of Ethics Against Sectarianism

No to Sectarianism!Code Text Finalised and Published in both Arabic and English on 14 August 2008 – click here to read and adopt
We have discussed this issue many times before, and we have successfully launched the Just Bahraini campaign, I believe that in the current circumstances, it is time to notch it up higher, and as bloggers, stand united together against sectarianism and discrimination in all their forms.

Therefore, I propose the following code to be adopted and signed by all Electronic Publishers, be they bloggers, webmasters, forum moderators, etc.

The code was the result of discussions with friend and journalist Ahmed Al-Aradi of Al-Waqt who wrote an excellent series of articles about the situation in Bahrain entitled “The Manufacture of Hatred”. The code he wrote was based on the previously published Bloggers’ Code of Ethics. He has retooled that to create this new code specifically targeted to alleviate sectarianism and the propagation of hate in the electronic sphere.

I suggest we review the following text and come to an agreement on the final code which I propose that we all sign physically and electronically on the International Blog Day which coincides with the 31st of August.


ميثاق شرف المواقع الالكترونية (مواقع ضد الكراهية)

الصيغة المعدلة الرابعة – نوقشت في يوم السبت الموافق 26 يوليو ٢٠٠٨ في مبني صحيفة الوقت.

نعلن نحن أصحاب المواقع الإلكترونية والمنتديات والمدونات من إداريين ومشرفين ومراقبين ومشاركين ومعنيين، الموقعون أدناه كل حسب موقعه ودوره الوطني الخالص، تعهدنا على هذا الميثاق تحت عنوان (مواقع ضد الكراهية) لنعلن على الملأ ما يلي :

  • 1-حرية التعبير مكفولة حسبما كفلها الدستور وهي مكسب لا يمكن النيل منه إذ أنه جزأ لا يتجزأ من الحريات الأساسية المنصوص عليها في :
  • الإعلان العالمي لحقوق الإنسان في مادته (19) التي تنص على أن “لكل شخص حق التمتع بحرية الرأي والتعبير، ويشمل هذا الحق حريته في اعتناق الآراء دون مضايقة، وفى التماس الأنباء والأفكار وتلقيها ونقلها إلى الآخرين، بأية وسيلة ودونما اعتبار للحدود”،
  • ميثاق العمل الوطني الذي نص في فصله الأول (رابعا : حرية التعبير والنشر) على أن “لكل مواطن حق التعبير عن رأيه بالقول أو بالكتابة أو بأي طريقة أخرى من طرق التعبير عن الرأي أو الإبداع الشخصي، وبمقتضى هذا المبدأ فإن حرية البحث العلمي وحرية النشر والصحافة والطباعة مكفولة في الحدود التي يبينها القانون.
  • دستور مملكة البحرين الذي نص في مادته (23) من الباب الثالث (الحقوق والواجبات العامة) أن “حرية الرأي والبحث العلمي مكفولة، ولكل إنسان حق التعبير عن رأيه ونشره بالقول أو الكتابة أو غيرهما، وذلك وفقا للشروط والأوضاع التي يبينها القانون، مع عدم المساس بأسس العقيدة الإسلامية ووحدة الشعب، وبما لا يثير الفرقة أو الطائفية.
  • على أن تكون هذه الحرية مسئولة في إطار الحفاظ على النسيج الاجتماعي ولا تتعدى على حريات الآخرين أو انتماءاتهم الدينية أو المذهبية.

  • 2- نسعى إلى رفع مستوى الحوار والنقاش في إطارهما الديمقراطي بكل حرية وعدالة بعيدا عن أي تحريضات طائفية أو عرقية أوعائلية أو شخصية، أو الإساءة إلى حرية الدين أو المذهب أو الاعتقاد، متعهدين برفع الضرر.
  • 3ــ نسعى من خلال إدارتنا للمواقع والمنتديات والمدونات ومراقبتها والإشراف عليها والمشاركة فيها خدمة الوطن بكل فئاته وتياراته وتوجهاته تحت ظلال الحرية التعددية القائمة على التفاهم والتشاور وتبادل وجهات النظر من دون أي تلميحات طائفية أو مذهبية او عائلية أو فئوية أو شخصية.
  • 4- نرفض صراحة وبتشدد أي طرح يحرض على الكراهية أو العنف أو التمييز لأي فئة وسنعلن عن موقفنا الرافض لكل ما يعزز التفرقة بين أبناء المجتمع الواحد لما له من أضرار على الوحدة الوطنية، وسنتخذ إزاء ذلك ما نراه مناسبا بحسب ما تنص عليه المذكرة التفسيرية للميثاق.
  • 5- نشدد على التزامنا الكامل في كل ما يطرح في مواقعنا ومنتدياتنا ومدوناتنا تأكيدا على وحدة الصف الوطني وسنقف موقفا حازما اتجاه النيل من شخصيات أو طوائف أو اتجاهات تريد النيل منها بدلا من نقد مواقف وقرارات.
  • 6- نرفض إغلاق المواقع الالكترونية والمنتديات والمدونات بقرار إداري ونؤكد على أن القضاء هو صاحب القرار الفيصل، وسنعلن عن التضامن الكامل مع من وقع عليه الضرر من إجراءات بعيدة عن القضاء
  • .

    superseded, see above

    ميثاق شرف المواقع الالكترونية (مواقع ضد الكراهية)

    الصيغة المعدلة الثالثة – نوقشت في يوم السبت الموافق ١٢ يوليو ٢٠٠٨ في مبني صحيفة الوقت

    نعلن نحن أصحاب المواقع الإلكترونية والمنتديات والمدونات من إداريين ومشرفين ومراقبين ومشاركين ومعنيين، الموقعون أدناه كل حسب موقعه ودوره الوطني الخالص، تعهدنا على هذا الميثاق تحت عنوان (مواقع بلا طائفية) لنعلن على الملأ ما يلي :

    1-حرية التعبير مكفولة حسبما كفلها الدستور وهي مكسب لا يمكن النيل منه إذ أنه جزأ لا يتجزأ من الحريات الأساسية المنصوص عليها في :

    • الإعلان العالمي لحقوق الإنسان في مادته (19) التي تنص على أن “لكل شخص حق التمتع بحرية الرأي والتعبير، ويشمل هذا الحق حريته في اعتناق الآراء دون مضايقة، وفى التماس الأنباء والأفكار وتلقيها ونقلها إلى الآخرين، بأية وسيلة ودونما اعتبار للحدود”،
    • ميثاق العمل الوطني الذي نص في فصله الأول (رابعا : حرية التعبير والنشر) على أن “لكل مواطن حق التعبير عن رأيه بالقول أو بالكتابة أو بأي طريقة أخرى من طرق التعبير عن الرأي أو الإبداع الشخصي، وبمقتضى هذا المبدأ فإن حرية البحث العلمي وحرية النشر والصحافة والطباعة مكفولة في الحدود التي يبينها القانون.
    • دستور مملكة البحرين الذي نص في مادته (23) من الباب الثالث (الحقوق والواجبات العامة) أن “حرية الرأي والبحث العلمي مكفولة، ولكل إنسان حق التعبير عن رأيه ونشره بالقول أو الكتابة أو غيرهما، وذلك وفقا للشروط والأوضاع التي يبينها القانون، مع عدم المساس بأسس العقيدة الإسلامية ووحدة الشعب، وبما لا يثير الفرقة أو الطائفية.
    • على أن تكون هذه الحرية مسئولة في إطار الحفاظ على النسيج الاجتماعي ولا تتعدى على حريات الآخرين أو انتماءاتهم الدينية أو المذهبية.

    2- نسعى إلى رفع مستوى الحوار والنقاش في إطارهما الديمقراطي بكل حرية وعدالة بعيدا عن أي تحريضات طائفية أو عرقية أوعائلية أو شخصية، أو الإساءة إلى حرية الدين أو المذهب أو الاعتقاد، متعهدين برفع الضرر.

    3ــ نسعى من خلال إدارتنا للمواقع والمنتديات والمدونات ومراقبتها والإشراف عليها والمشاركة فيها لخدمة الوطن بكل فئاته وتياراته وتوجهاته تحت ظلال الحرية التعددية القائمة على التفاهم والتشاور وتبادل وجهات النظر من دون أي تلميحات طائفية أو مذهبية او عائلية أو فئوية أو شخصية.

    4- نرفض صراحة وبتشدد أي طرح يحرض على الكراهية أو العنف أو التمييز لأي فئة وسنعلن عن موقفنا الرافض لكل ما يعزز التفرقة بين أبناء المجتمع الواحد لما له من أضرار على الوحدة الوطنية.

    5- نشدد على التزامنا الكامل في كل ما يطرح في مواقعنا ومنتدياتنا ومدوناتنا مراعاة لوحدة الصف الوطني وسنقف موقفا حازما اتجاه النيل من شخصيات أو طوائف أو اتجاهات تريد النيل منها بدلا من نقد مواقف وقرارات.

    6- نرفض إغلاق المواقع الالكترونية والمنتديات والمدونات بقرار إداري ونؤكد على أن القضاء هو صاحب القرار الفيصل.

    الحاضرون:
    محمود اليوسف – http://mahmood.tv
    عيسى الحمادي – http://bhnation.net
    زهرة الخياط – http://bhnation.net
    عارف الجسمي – http://bhnation.net
    أحمد الديري – http://aldair.net
    هاني الوردي – http://aldair.net
    مناف المهندس – http://theredbelt.com

    Superceded, see above


    ميثاق شرف المواقع الالكترونية (مواقع بلا طائفية)

    الصيغة المعدلة الثانية – نوقشت في يوم السبت الموافق ٤ يوليو ٢٠٠٨ في مبني صحيفة الوقت

    نعلن نحن أصحاب المواقع الإلكترونية والمنتديات والمدونات من إداريين ومشرفين ومراقبين ومشاركين ومعنيين، الموقعون أدناه كل حسب موقعه ودوره الوطني الخالص، تعهدنا على هذا الميثاق تحت عنوان (مواقع بلا طائفية) لنعلن على الملأ ما يلي :

    1-حرية التعبير مكفولة حسبما كفلها الدستور وهي مكسب لا يمكن النيل منه إذ أنه جزأ لا يتجزأ من الحريات الأساسية المنصوص عليها في :

      1. الإعلان العالمي لحقوق الإنسان في مادته (19) التي تنص على أن “لكل شخص حق التمتع بحرية الرأي والتعبير، ويشمل هذا الحق حريته في اعتناق الآراء دون مضايقة، وفى التماس الأنباء والأفكار وتلقيها ونقلها إلى الآخرين، بأية وسيلة ودونما اعتبار للحدود”،
      2. ميثاق العمل الوطني الذي نص في فصله الأول (رابعا : حرية التعبير والنشر) على أن “لكل مواطن حق التعبير عن رأيه بالقول أو بالكتابة أو بأي طريقة أخرى من طرق التعبير عن الرأي أو الإبداع الشخصي، وبمقتضى هذا المبدأ فإن حرية البحث العلمي وحرية النشر والصحافة والطباعة مكفولة في الحدود التي يبينها القانون.
      3. دستور مملكة البحرين الذي نص في مادته (23) من الباب الثالث (الحقوق والواجبات العامة) أن “حرية الرأي والبحث العلمي مكفولة، ولكل إنسان حق التعبير عن رأيه ونشره بالقول أو الكتابة أو غيرهما، وذلك وفقا للشروط والأوضاع التي يبينها القانون، مع عدم المساس بأسس العقيدة الإسلامية ووحدة الشعب، وبما لا يثير الفرقة أو الطائفية.
        على أن تكون هذه الحرية مسئولة في إطار الحفاظ على النسيج الاجتماعي ولا تتعدى على حريات الآخرين أو انتماءاتهم الدينية أو المذهبية.

    2- نسعى إلى رفع مستوى الحوار والنقاش في إطارهما الديمقراطي بكل حرية وعدالة بعيدا عن أي تحريضات طائفية أو عرقية أوعائلية أو شخصية، أو الإساءة إلى حرية الدين أو المذهب أو الاعتقاد، متعهدين برفع الضرر.

    3- من واجبنا حماية احترام الأديان في ظل القيم الدينية والأخلاق والعادات والتقاليد والتراث البحريني الأصيل المبني على التسامح والتعاضد والتعاون اختلفت مع الاتجاهات الفكرية.

    4ــ نسعى من خلال إدارتنا للمواقع والمنتديات والمدونات ومراقبتها والإشراف عليها والمشاركة فيها لخدمة الوطن بكل فئاته وتياراته وتوجهاته تحت ظلال الحرية التعددية القائمة على التفاهم والتشاور وتبادل وجهات النظر من دون أي تلميحات طائفية أو مذهبية او عائلية أو فئوية أو شخصية.

    5- نرفض صراحة وبتشدد أي طرح متعصب دينيا أو مذهبيا أو فئويا أو شخصيا لأي دين من الديانات أو طائفة من الطوائف أو اتجاه من الاتجاهات الفكرية وسنعلن عن موقفنا الرافض لكل ما يعزز التفرقة بين أبناء المجتمع الواحد لما له من أضرار على الوحدة الوطنية.

    6- نشدد على التزامنا الكامل في كل ما يطرح في مواقعنا ومنتدياتنا ومدوناتنا مراعاة لوحدة الصف الوطني وسنقف موقفا حازما اتجاه النيل من شخصيات أو طوائف أو اتجاهات تريد النيل منها بدلا من نقد مواقف وقرارات.

    7- نرفض إغلاق المواقع الالكترونية والمنتديات والمدونات بقرار إداري ونؤكد على أن القضاء هو صاحب القرار الفيصل.

    SUPERCEDED see above

    ميثاق شرف المواقع الالكترونية (مواقع بلا طائفية)

    نعلن نحن أصحاب المواقع الإلكترونية والمنتديات والمدونات من إداريين ومشرفين ومراقبين ومشاركين ومعنيين، الموقعون أدناه كل حسب موقعه ودوره الوطني الخالص، تعاهدنا على هذا الميثاق تحت عنوان (مواقع بلا طائفية) لنعلن على الملأ ما يلي :

      1. حرية التعبير مكفولة حسبما كفلها الدستور وهي مكسب لا يمكن النيل منه إذ أنه جزأ لا يتجزأ من الحريات الأساسية المنصوص عليها في الإعلان العالمي لحقوق الإنسان وميثاق العمل الوطني ودستور مملكة البحرين، على أن تكون هذه الحرية مسئولة في إطار الحفاظ على النسيج الاجتماعي ولا تتعدى على حريات الآخرين أوانتماءاتهم الدينية أو المذهبية.
      2. نسعى إلى رفع مستوى الحوار والنقاش في إطارها الديمقراطي بكل حرية وعدالة بعيدا عن أي أطروحات طائفية أو عرقية أوعائلية.
      3. نرفض أي طرح أو كتابات تتضمن طرحا طائفيا أو تحريضا على الكراهية أو إساءة إلى حرية الدين أو المذهب أو الاعتقاد.
      4. من واجبنا حماية احترام الأديان في ظل القيم الدينية والأخلاق والعادات والتقاليد والتراث البحريني الأصيل المبني على التسامح والتعاضد والتعاون دون تغليب مصالح أي فئة دينية أو مذهبية أو فئوية أو عائلية على حساب أخرى أو الطعن في أي منهما مهما اختلفت مع مكوناتنا أو إيماننا الديني والمذهبي.
      5. نسعى من خلال إدارتنا للمواقع والمنتديات والمدونات ومراقبتها والإشراف عليها والمشاركة فيها لخدمة الوطن بكل فئاته وتياراته وتوجهاته تحت ظلال الحرية التعددية القائمة على التفاهم والتشاور وتبادل وجهات النظر من دون أي تلميحات طائفية أو مذهبية او عائلية أو فئوية.
      6. نرفض صراحة وبتشدد أي طرح متعصب دينيا أو مذهبيا أو فئويا لأي دين من الديانات أو طائفة من الطوائف وسنعلن عن موقفنا الرافض لكل ما يعزز التفرقة بين أبناء المجتمع الواحد لما له من أضرار على الوحدة الوطنية.
      7. نشدد على التزامنا الكامل في كل ما يطرح في مواقعنا ومنتدياتنا ومدوناتنا مراعاة لوحدة الصف الوطني وسنقف موقفا حازما اتجاه النيل من شخصيات أو طوائف تريد النيل منها بدلا من نقد مواقف وقرارات.


    The Websites Code of Ethics (sites without sectarianism)

    We the undersigned, owners of the websites, forums, and blogs, being managers, supervisors, controllers, participators and stakeholders,

    declare, each according to his/her position and sincere national role, our being bound to this code entitled (sites without sectarianism), announcing to the public what follows:

      1. The freedom of expression is guaranteed by the Constitution. It is an asset that cannot be eliminated, being an integral part of the fundamental freedoms laid down by the Universal Declaration of Human Rights, the National Action Charter and the Constitution of the Kingdom of Bahrain, provided that this freedom is a responsible freedom in the maintenance of the social fabric and provided that it does not infringe upon the others’ freedoms and religious or doctrinal belongings.
      2. We seek freely and fairly raise the level of dialogue and discussion within the democratic frame, apart from any sectarian, racist or family suggestions.
      3. We refuse any suggestion or writings including a sectarian concept or an incitement to hatred, an abuse of the freedom of religion, doctrine or belief.
      4. our duty is to protect religions in the light of the religious values, morals, customs, traditions and inherent Bahraini heritage, based on forgiveness, solidarity and cooperation, without giving precedence to the interests of any religious, doctrinal, sectarian or family category over another or attacking any of them, no matter how different they are from our religious and doctrinal components or faith.
      5. we seek through our management, control, supervision and participation in the sites, forums and blogs, the service of the country with all its categories, currents and trends under the pluralist freedom, based on the understanding, negotiation, and exchange of points of view without any sectarian, doctrinal, or family allusions.
      6. We expressly and strongly refuse any fanatic suggestion whether at the religious, doctrinal or sectarian level of any religion or sect and we declare our refusing position of all what enhances the separation between the one society members, due to the damages it may cause to the national unity.
      7. We insist on our full compliance with all what is suggested on our sites and in our forums and blogs subject to the national line unity, and we will take a strict position in confronting personalities or sects that want to destroy such sites, forums or blogs, instead of criticizing positions and decisions.

    28 thoughts on “Proposed Bloggers’ Code of Ethics Against Sectarianism”

    1. I would like to thank you and all like minded bloggers, writers, and journalists on our little island. It is initiatives like these and your staunch determination, that would never allow the divisive forces of evil to prevail in breaking the unity of our people and leadership, regardless of their sect, religion or beliefs.

    2. التطبيق ثم التطبيق ثم التطبيق ثم التطلبيق …. ما في فايدة اذا الكل راح يوقع على هالميثاق و ما راح يطبقونه

    3. I believe that in the current circumstances, it is time to notch it up higher, and as bloggers, stand united together against sectarianism and discrimination in all their forms

      and then what? do you really expect people online to read this and abide by it? Inspiration takes more than just words.. this is very weak.. i’m sure you can do better than this..

    4. Well, that’s stronger than what is currently available. So let’s just agree to the spirit of the Code then we can go to the next step.

      As for the “then what” bit, I propose that we all should exert pressure on parliament and the government to inculcate a modern anti-discrimination law in which all forms of discrimination are criminalised.

    5. Good stuff, Mahmood, I’m all over it come the 31st. While I agree that it is up to each person to take it upon themselves to adhere to the code and bring everyone one else up to this level, I have some reservations about words such as management, control, supervision and compliance. Any thoughts as to how to enforce this?

    6. Enforcing such a thing is very difficult. Other than starting a register to note who contravened it and when which is a very “big brotherly” style which I am against, giving stars or a logo for participating which could be displayed on a site or blog or some thing of the sort, I fail to see how this is going to be implemented in the normal sense.

      What could be done is engagement. If you notice that someone has contravened the Code, then it is up to you as an individual to pull them up on it and politely suggest that they review the published content. At the end of the road, this code is like others which appeal to the honour of the person more than it is as a bludgeon to bash people over the head with.

      At the very least, this will engender debate which might well inculcate values of tolerance, which is the best that we can hope for.

      You expressed reservations about some of the wording used, that’s great. This is a draft. Feel free to reword whatever section you wish and put it here in a comment for us all to discuss it and come to a final consensus.

    7. In principle, I’m all for it provided that the unlawful ban on my website imposed since year 2003 is lifted. I know it’s no one’s problem but the government. However, my previous experience tells me that no matter what we do to please them it would not make any difference. Until then, I am only committed to my own forum’s rules and policies.

    8. Mahmood, unlike how it sounds, I really do not look at it from a pure personal perspective, and please let me elaborate. Most forums, if not all, have their own rules and policies which probably much advanced than the proposed Code of Ethics. However, no matter how strict you are in applying them, they will always come short of the government expectations. And the reason for that is because the authorities deal with the matter subjectively rather through a modern publications law. In this case, what would another set of rules and policies would add if I have one already? The current set is aimed to protect the society, and indeed the government, from any destructive acts, would the proposed one protect me from the government unlawful act? Mind my English language as can not express my point clearly but the issue here, why do I have to impose another firewall on myself and my forum’s members while both firewalls neither able to protect me from the government’s unlawful act nor would give them the opportunity to understand the issue should it happens. I strongly beleive that the government successfully transfered the issue from being between itself and the bloggers to the bloggers themselves. It was never an inter-bloggers issue.

    9. “As for the “then what” bit, I propose that we all should exert pressure on parliament and the government to inculcate a modern anti-discrimination law in which all forms of discrimination are criminalised.”

      ذبحتني ضحك الله يسلمك الحين نوابنا مشغولين بالسفرات و الروحات و الييات و الوناسة على حساب الدولة …. و في بعضهم ما يعرفون حتى شلون يشغلون مكيفات سياراتهم الحين تبيهم يتفرغون حق هالموضوع؟

    10. ;)

      I was speaking to one about this last night actually, and he seemed to be reasonable. The question is if he or his party will actually table such motion. I can’t talk about it in more detail at the moment but it is too early for this. Let’s put this cat to bed first and then take on the next issues.

    11. It looks promising, yet many of us are aware that some people are prone to interpret or re-define words to mean something other than their original intent. So before any document is agreed upon, I think it’s a very good idea to agree upon a common dictionary first.

    12. I think this code of ethics is wonderfully thought up. It seems throughout history that sectarianism in any culture, does more to keep people fighting against one another instead of working cooperatively on common causes.

      My ‘enlightenment’ came at age 8 when I came to understod sectarianism and bigotry for what they were doing while the US was in the early days of the Civil Rights movement. It struck me that to choose a life filled with bias, ignorance, superstition and all that goes with them is to choose against human dignity and growth. Willful ignorance became, to my thinking, a form of violence that is done against the soul of a people. It was wrong to do that kind of violence. It hurts.

    13. More than welcome Mohammed! In this system there is no need for a signature as a link is automatically entered for if you fill in your name and your website. So that if you click on your name, it will be directed properly to the site you entered.

    14. A quick update. We are well on the way of making a final announcement soon. We met last night and discussed both the code and its explanatory document as well as the opinions of 3 different lawyers and a leading human rights activist and we agreed on most points. A couple of thorny issues will be discussed next Wednesday evening and we hope that then we can resolve all pending issues.

    Comments are closed.