Tag Archives #feb14

The Return of the “Traitor Circles”

The Return of the “Traitor Circles”

This is very troubling:

Crackdown on cyber defamation

Posted on » Monday, September 10, 2012

THE Interior Ministry is set to crack down on defamation against national and public figures on social media networks, the acting general director for combatting electronic and economic crimes revealed yesterday.

He said anyone can report violations with details of the websites and eForums involved to the ministry website.

He said the ministry had received complaints by personalities who demanded an end to such acts.

“Online smear campaigns are tarnishing the reputation of national and public figures,” he said, warning that violators would be prosecuted.

He stressed that legal procedures wouldn’t mean curtailment of the freedom of expression but to deal with cyber crimes.

No matter how well intentioned this move is, some will take full advantage of it to continue to sow the seeds of discord in this country. This will be their ready and preferred method of exacting vengeance by levelling baseless allegations against those whom they don’t agree with. It will of course waste a lot of the authorities’ time who will be required to following up those allegations. At best, this move will see the return of the “traitor circles” this society has been suffering to this day for the past 18 months.

This is a very dangerous, not well thought out and completely unnecessary escalation that will further relegate Bahrain’s already damaged reputation to the very back of the various press, human rights and freedoms indices around the world.

The timing of announcing and enacting such a scheme is very wrong too, just days before Bahrain has to face the music in front of the UN Human Rights commission. Regardless, we have enough problems to contend with, why add one completely avoidable issue on an already heaping plate? A reboot and a grounded rethinking is very much required, gentlemen.


Rogue Police or Systematic Terrorism?

Rogue Police or Systematic Terrorism?

Another day, and another staggering example of Bahraini police inhumanity, irresponsibility and criminality which can only be borne of the certain escape from prosecution is shown to the world:


What possible reason encourages someone who’s been entrusted with the upkeep of the law and protection of citizens to do the diametric opposite and wilfully endanger the very charges he has been sworn (presumably) to protect?

And what of his colleagues who are sitting in those air conditioned Jeeps? Did their conscience not at least tickle them to prevent their team mate from carrying out this heinous and completely unnecessary act or throwing that tear gas canister into a ladies beauty parlour? What danger do those inside pose?

This is not the only instance in which we witnessed such behaviour from the Bahraini police. There are tens of others which are easily accessible to show that there is no other interpretation to their consistent brutality other than acquiescence from the very top of their pyramid. If there wasn’t, then what possible reason is there that clearly identified personnel demonstrably disregarding basic human logic by inflicting unnecessary pain and suffering from being prosecuted to the maximum extent of the law to ensure that others like them – like those persons in those two vehicles shown in the video above who are fully culpable in this crime – don’t follow suit?

It is absolutely abhorrent that these crimes are being perpetrated on human beings, it is even more so to find these acts are condoned and encouraged by the absence of any intent to prosecute and persecute those perpetrating them.

Security is absent in this country and it shall continue to be so until people answer for their actions in a universally applied rule of law.

Bahraini police terrorises residents




Posted on

Hussam Al-Haddad, 16yo Bahraini boy killed by Bahraini police

Another young soul is extinguished. Courtesy of the Bahraini police.

The crime? Demonstrating for social justice. Democracy. Freedoms.

He purportedly threw Molotov cocktails at a police car. The police’s response was brutal and inhumane. According to eye-witnesses he was shot in the back and beaten to a pulp by uniformed and out of uniform individuals, said to be undercover policemen. There is no way to know their identity, who they work for, and who authorises them to habitually brutally assault civilians.

To me, this is a heinous. This is once again an unwarranted excessive use of force, but was also a complete absence of humanity, all perpetrated by the impunity the police and their cohorts enjoy as a matter of course, resulting in assured injustice visited upon the citizens of this country.

This is the Bahraini government’s Eid gift to a broken nation.

And they talk about dialogue and rapprochement to bridge the gap. I’m afraid that gap has developed into a chasm that needs the likes of the United Nations to help bridge. On our own, I don’t think this is doable by using our own means any more. Trust and goodwill are well and truly destroyed now.


#freesharif – Ebrahim Sharif’s court statement documents political leaders torture and ill treatment

I can’t but stop and contemplate what real leaders go through to ensure that the rest of us stand a chance of a better life in our own countries. These courageous men and women sacrificed and continue to pay for our freedom; yet, they unjustly languish in jails which are closer to hell than being rehabilitation centers. All for speaking their minds. All for believing that it is their human right to express themselves in a country that claims to respect that right, but does everything in its power to quash it into nonexistence. All one has to do, is to read the headlines in the daily papers.

I fail to see a viable resolution at the moment. Especially when one side of the equation looks at the people’s struggles for democracy as an existential issue in that if they give anything, then they will be wiped out. Failing to realize that with the loosening of the reins, a good, civil and democratic society is going to extend their rule beyond their own imagining.

I feel so powerless and so ashamed of what is happening here. Especially when to me, the solution is staring everyone in the face.

My full respect to Ebrahim Sharif and all prisoners of conscience in Bahrain and beyond. Your courage and sacrifice shall not be wasted.

Bahraini Political leader and secularist Ebrahim Sharif
إفادة الامين العام لجمعية العمل الوطني الديمقراطي “وعد” ابراهيم شريف السيد موسى حول التعذيب وسوء المعاملة
أنا الناشط السياسي إبراهيم شريف السيد، الأمين العام لجمعية العمل الوطني الديمقراطي “وعد”. أقدم إفادتي هذه أمام محكمتكم الموقره لتوثيق الجرائم التي أرتكبت بحقي أثناء أعتقالي ومحاكمتي، كمساهمة متواضعة مني في عدم تكرار الإنتهاكات الخطيرة لحقوق الإنسان التي حصلت في فترة سريان مرسوم السلامة الوطنية.

أولاً: أسباب استهدافي:

أنا عضو في تنظيم سياسي (وعد) رفض الأعتراف بشرعية دستور 2002 بسبب إصداره بإرادة منفرده للملك دون إشراك الشعب “مصدر السلطات جميعاً” وما ترتب عنه من تقويض لصلاحيات ممثلي الشعب وتوسيع للصلاحيات التنفيذية للملك، حيث تم افراغ وعود الميثاق “بملكية دستورية على غرار الديمقراطيات العريقة” من محتواها. لقد كان لي ولتنظيمي “وعد” مواقف سياسية رافضة بشكل مطلق الإنقلاب على دستور 1973 وميثاق العمل الوطني، وهو الأمر الذي نتج عنه تركيز للسلطات الثلاث في يد الملك وإحتكار متزايد للثروة من قبل الأسرة الحاكمة خاصة في قطاع الأراضي. وقد قدمت بعض المساهمات لفضح صور الفساد المختلفة من خلال كتاباتي وندواتي بينت فيها الدور المركزي لبعض أفراد الأسرة والنخبة الحاكمة ولم أتردد في تسمية كبار المتورطين في قضايا الفساد. لهذه الأسباب ولأسباب أخرى تتعلق بمشاركة تنظيم (وعد) في حركة 14 فبراير جاء إستهدافي شخصياً واستهداف تنظيمي الذي أحرق مقره الرئيسي مرتين كما أستهدف منزل رئيسة لجنته المركزية الدكتورة منيرة فخرو وأعتدى عدة مرات على فرع التنظيم بالمحرق وأستهدف بعض أعضاءه وأعتقلوا وطردوا من أعمالهم.

ثانياً: الأعتقال التعسفي:

في حوالي الساعة 1:50 من صبيحة الخميس 17 مارس 2011Ù…ØŒ قرع باب منزلي مجموعة من الرجال أغلبهم ملثمون ويحمل بعضهم أسلحة. للوهلة الأولى أعتقدت وزوجتي إنهم من الميليشيات المسلحة “البلطجية” التي كانت تجوب الأحياء والقرى خلال الأيام السابقة وتعتدي على المواطنين وتطلق النار عليهم. لذلك قمت بالاتصال بجاري وزوجته ليكونا شاهدين على ما يحدث. خرجت من باب المنزل واتجهت إلى باب الحديقة وسألت الضابط باللباس المدني، وأعتقد أنه الملازم أول جلال راشد (كما جاء في محضر القبض)ØŒ أن يبرز أمر / مذكرة التفتيش والقبض بعد أن أخبرني بأنني مطلوب القبض عليّ… أجاب بأنه بموجب مرسوم السلامة الوطني فإنه لا يحتاج لمثل هذا الأمر.

تم القبض عليّ دون تفتيش منزلي ووضعت في سيارة مدنية صغيرة وتم تقييدي وعند دوار مدينة عيسى تم تعصيب عيني. إتجهت السيارة إلى منطقة الرفاع واستمرت لمدة 10 دقائق تقريباً وتوقفت في مركز به مرآب للسيارات أعتقد إنه كان بقرية سافره الأمنية. أخذت إلى غرفة ونزعت العصابة عن عيني فرأيت ملثمين وآخرين بلباس طبي أبيض. تم فحص مستوى السكر في الدم والضغط وسُألت إذا ما كنت أعاني أمراضاً معينه ثم التقطت لي صوراً وأعيد وضع العصابة على عيني. أخرجت إلى مرأب السيارات وبدأت أسمع الشتائم وأتلقى الدفع والإهانات ثم أزيلت العصابة عن عيني لوقت قصير ليتم تصويري بكاميرا فيديو عليها لمبة إضاءة لتستمر الشتائم والسباب Ù€ يا” كلب”ØŒ يا “عميل”ØŒ يا “أبن الــــ.. ” ألخ. بعدها دُفعت إلى سيارة (فان) معصوب العينين ثم سمعت أحدهم ينادي أسم الأخ حسن مشيمع الذي أحضر للسيارة. إنطلقت بنا السيارة ووصلنا إلى سجن معسكر القرين التابع لقوة دفاع البحرين في ساعة مبكرة من الصباح حيث مقر الإصلاحية العسكرية.

ثالثاً: العنبر الإنفرادي رقم (4)

بعد الإصطفاف في ساحة السجن أخدنا معصوبي الأعين كل إلى سجنه. مررت بتفتيش دقيق بعد خلع جميع ملابسنا وتعرينا بالكامل وأنا معصوب العينين وتم دفعي بخشونه إلى العنبر رقم (4) الذي توجد به 5 زنازن للعزل الإنفرادي. كانت الزانزانة الوسطى رقم (3) من نصيبي. زملاء العنبر كانوا: الشيخ سعيد النوري في زنزانه رقم (1)، عبدالجليل السنكيس زنزانة رقم (2)، عبدالهادي المخوضر في زنزانه رقم (4)، الحر الصميخ في زنزانه رقم (5). الزنازن عبارة عن غرف مغلقة عدا فتحة صغيرة أسفل الباب الحديدي تتخللها قضبان حديدية واخرى مماثلة في اعلى الباب، تبلغ مساحة الزنزانة 2 ×3 متر مربع. الكلام بين السجناء ممنوع، وإذا حدث فإنه يعرض المعتقلين لانتقام الملثمين، كما يمنع تلاوة القرآن أو الآذان بصوت مسموع. خلال يومين تعرف كل واحد منا على زملائه وبدأنا التواصل بصوت منخفض بعد أن يخرج الحراس من العنبر، وكانت الساعة المفضلة لنا هي بعد صلاة الفجرحيث يتسنى لنا الحديث لدقائق معدودة. لم يسمح لنا بالاستحمام إلا بعد مرور أكثر من 10 أيام.

السجن الإنفرادي جحيم لا يطاق عندما لا يسمح لك بمحادثة أحد أو أن تحصل على كتاب لتقرأه أو حتى تعرف كم الساعة. كان كل شئ ممنوع إلا وجبة التعذيب اليومية.

رابعاً: التعذيب وسوء المعاملة

هناك برنامج سبق إعداده لاستقبالنا كما “يليق” بسياسيين معارضين في نظام قمعي لايحترم حرية الراي والتعبير ولا حقوق المواطنين. بعد بضع ساعات من وصولنا تم توفير فراش نوم عبارة عن أسفنجة قذرة ومعها لحاف أقذر منه، أما الوسادة فلا يمكن وصف البقع التي عليها والرائحة المنبعثة منها. وبعد بضعة أيام دون استحمام تصبح أجسادنا أقذر من فرشنا حتى إن السجانين يدخلون علينا واضعين كمامات على أنوفهم إتقاءً من الروائح المنبعثة من العفن الذي يسببه كثرة سكب الماء علينا وعدم الاستحمام او تغيير الملابس، كما سيجئ لاحقاً.

كنت أنتظر وجبة التعذيب من صباح اليوم الأول ولكن بدل ذلك يدخل شخصان أو ثلاثة ملثمين ليسكبوا الماء البارد عليّ وعلى كل ما في الغرفة فتغرق الأرض بالمياه ويبتل الفرش وتنخفض الحرارة جراء التأثير المزدوج للماء والمكيفات فترتجف الأطراف. أضطر للإنكفاء في الزاوية البعيدة عن تيار الهواء المباشر بانتظار أن تجف الغرفة ومحتوياتها، ولكن يتكرر نفس المشهد مرات عديدة بسكب المياه ويتعذر معها النوم.

في الليلة الأولى تبدأ عملية قرع الأبواب الحديدية بالآت معدينة تحدث أصوات مدوية. وفي اليوم الثاني تبدأ وجبات التعذيب بدخول عدد كبير من الملثمين يحتلون الزنزانه الصغيرة ويحاصرونك من كل جانب ويتناوبون الضرب والركل والصفع والبصق والشتم والإهانة والسباب، ويستمر التعذيب في الاسابيع اللاحقة بعدد أقل، عادة 3 أشخاص وأحياناً أكثر. وبعد أنتهاء التحقيق يقل عدد زيارات المعذبين إلى مرتين أو ثلاث في الاسبوع. التعذيب كان يشمل أيضاً الوقوف رافعين الأيدي لساعات طويلة وأحياناً يطلب منا رفع إحدى الرجلين. في إحدى المرات قدمت شكوى لدى النيابة يوم 29/3/2011م، حول التعذيب الذي تعرضت له وفي اليوم التالي جاء أحد الملثمين بلباس عسكري وقام بصفعي وحذرني من تقديم شكوى لدى النيابة العسكرية مرة أخرى، وفي مساء نفس اليوم تلقيت مزيداً من الضرب لنفس السبب، هذه المرة باستخدام هوز بلاستيكي غليظ إضافة إلى اللكمات والقبضات على الكتف والرقبة الأمر الذي تسبب لي في تشنج وألم بالرقبة وصعوبة النوم لبضعة أيام. وقد تم ركلي على مؤخرة الركبة اليمنى مما ادى الى صعوبة في المشي استمرت حوالي 8 أشهر. وفي أحدى الليالي أطفأت الأنوار وعم الظلام وأدخل كلب أو أكثر وأخذ ينبح بشكل هستيري ويخربش أبواب الزنازن لإثارة الرعب فينا.

وقد كان التحرش الجنسي أحد أوجه التعذيب، حيث نؤمر بالإنحناء وأخذ وضع الكلب بوضع الركب على الأرض (الجثو) وإنزال السروال، ويتم لمس المؤخرة والصدر والإيحاء بأنهم على وشك القيام بإغتصاب مع إطلاق الكلمات البذيئة.

خامساً: الشتم والسب

لا يقتصر الشتم على المعتقل نفسه بل يتم التعرض للأسرة والوالدة والزوجة والبنات، وفي حالة زملائي الشيعة، يتم سب المذهب والعقيدة. سمعت من الشتائم خلال أقل من ثلاثة أشهر ما لم اسمعه طوال حياتي “عملاء”ØŒ “خونة”ØŒ “قحاب”ØŒ “مخانيث”ØŒ “أولاد قحبة”ØŒ “أولاد متعة”ØŒ “أولاد زنى”ØŒ “…… أمك”ØŒ “…..فيك”ØŒ “آل خليفة أسيادك”ØŒ “خليفة تاج رأسك”ØŒ “كلب”ØŒ “حمار”ØŒ “نغل”ØŒ ألخ.

ولا يكتفون بتوجيه السباب بل يريدونك أن تشاركهم بسب أحد من زملائك أو بشتم وإهانة نفسك، ويجبرونك على تقبيل الايادي والأحذية تحت طائلة الضرب، ويمارسون البصق في الوجه والأذن. بعد بضعة أسابيع من الأعتقال جاء زوار الفجر من الملثمين بمجموعة من البوسترات للملك ورئيس الوزراء وولي العهد وملك السعودية ولصقوها على جدران الزنازن وأمرونا بتقبيلها مكررين الطلب في كل زيارة تقريباً (وقد أزيلت هذه الصور قبيل زيارة فريق التحقيق التابع للجنة بسيوني). وربما يكون سماع أنين الزنازن وصرخات الزملاء وأهانتهم أشد وقعاً من بعض اشكال التعذيب الأخرى لأنك تتعذب لعذاب رفاقك ولا تملك الشجاعة للاحتجاج على ما يقوم به المعذبون وتحس بالعجز.

يبقى أن أسجل بأنني سمعت الكثير من الإهانات لزملائي من أبناء المذهب الشيعي، واذكر أنه في صبيحة اليوم الأول سمعت أحد المعذبين يصرخ في الأستاذ حسن مشيمع “طز فيك وفي مذهبك وأئمتك الأثنى عشر”.

سادساً: من هم الملثمون؟

كان الجميع في سجن القرين ملثماً حتى انتهاء السجن الإنفرادي في 10/6/2011م، قبض علينا ملثمون، وحقق معنا ملثمون من جهاز الأمن الوطني. حراس السجن ملثمون وكذلك المعذبون والطاقم الطبي وعمال المطبخ والصيانه ومدير السجن. أثناء زيارة الطبيب الشرعي في منتصف شهر أبريل جلس في نفس الغرفة أحد الملثمين لمراقبتي. من الواضح إن الهدف من وراء اللثام هو إبقاء هوية المسؤولين عن التعذيب، أو الشهود عليه من الحراس والعمال والطاقم الطبي، سرية للمساعدة في الإفلات من العقاب والمساءلة. كان الملثمون يطلبون منا عدم النظر إلى وجوههم مباشرة وتوجيه أنظارنا بدل ذلك للحائط أو الأرض أمعاناً في إخفاء هوياتهم.

سابعاً: سوء المعاملة في مبنى النيابة والمحكمة

الطريق إلى النيابة العسكرية أو مبنى القضاء العسكري لا يخلو من سوء معاملة وإهانات، تبدأ بوضع عصابة على الأعين ثم يوضع كيس ذو رائحة نتنه تسبب في حالات إختناق واستفراغ وصعوبة في التنفس لدى بعض المعتقلين. الإهانات تتكرر في مباني القضاء العسكري خاصة في غرف الانتظار يصاحبها الضرب والركل والدفع والسحب بخشونه. في مبنى النيابة العسكرية ضربنا على رؤوسنا لمجرد عدم الوقوف عند عزف السلام الملكي في برنامج تلفزيوني. يوم 22/6/2011م، صدر حكم الإدانة بحقنا فهتفنا شعاراً داخل المحكمة بعد انتهائها فهاجمنا الجنود والضباط ودفعونا خارجاً وقاموا بضربنا وركلنا وشتمنا وإهانتنا. لم تحرك النيابة العسكرية ساكناً رغم الشكاوي الشفهية العديدة التي تقدمنا بها علماً بأننا كنا تحت ولايتها طوال تلك الفترة.

ثامناً: ملاحظات ختامية

صبيحة اليوم الأول لسجني التقيت مع أحد الضباط الذي عرف نفسه بقوله أنه ضابط كبير في قوة الدفاع يعرفني منذ إلتقاني في زيارة لي للكويت في التسعينيات، ولكن لم يفصح عن إسمه واكتفى بالقول بأن لدية شهادة دكتوراه. قال لي أنه يريد مني أن أضع يدي بيد الملك فأجبته وأنا معصوب العينين بأنني سأفعل ذلك إذا التزم الملك بالإصلاحات الدستورية. حاول إيهامي بأننا خارج البحرين (اي في السعودية) ربما لادخال الروع إلى روحي.

في الأيام التي سبقت أول جلسة لمحاكمتنا جاء أحد الملثمين وقال بأن أحد المسؤولين الكبار يريد مقابلتي مساء ذلك اليوم. لم يتم ذلك اللقاء إلا إنني علمت فيما بعد إنهم إصطحبوا الدكتور عبدالجليل السنكيس لمقابلة ذلك “المسؤول” وإدعى بأن أسمه “صقر الخليفة” وأنه مندوب عن الملك.

تتطابق تجربتي الشخصية مع كثير مما ورد في تقرير اللجنة البحرينية المستقلة لتقصي الحقائق “لجنة بسيوني”. في الفصل السادس من التقرير وهو الفصل المعنون بــ “إدعاءات إنتهاكات حقوق الإنسان ضد الأشخاص” وتحديداً المبحث الثالث منه “أسلوب تنفيذ عمليات القبض” استنتجت اللجنة في الفقرة (1174) بأن مثل هذا النوع من القبض يمثل “اعتقالاً تعسفياً بمقتضى المادة 9 من العهد الدولي الخاص بالحقوق السياسية والمدنية، وفي جميع حالات الضبط والتفتيش.. لم يتم إبراز أمر توقيف أو تفتيش”. واضافت اللجنة في الفقرة (1178): “خلصت اللجنة إلى أن عمليات القبض الموسعة التي تمت تعد انتهاكاً للقانون الدولي لحقوق الإنسان وكذلك للقانون البحريني”.
الأخطر من ذلك ملاحظة اللجنة في الفقرة (1179)ØŒ التي تنص على:”ويشير تواجد نمط سلوكي منهجي إلى أن هذا هو أسلوب تدريب هذه القوات الأمنية.. وأن هذه الأحداث لم تكن لتحدث دون علم الرتب الأعلى في تسلسل القيادة داخل وزراة الداخلية وجهاز الأمن الوطني”. ثم يضيف التقرير في الفقرة (1180): “ويشكل الأخفاق في إجراء تحقيق فعال في هذه الممارسات والفشل في إتخاذ التدابير الوقائية لمنع الانتهاكات من جانب قوات الأمن أساساً لتحمل القيادات العليا المسؤولية”.

وفيما يتعلق باستنتاجات لجنة بسيوني في البحث الرابع من الفصل السادس تحت عنوان “معاملة السجناء والموقوفين”ØŒ فقد خلصت إلى وجود أدلة قاطعة حول عمليات التعذيب من واقع الفحوصات السريرية الاكلينيكية على 59 شخصاً من قبل أربعة أطباء خبراء في مجال توثيق عمليات التعذيب والأشكال الأخرى من التعرض لسوء المعاملة والرضوض، وقامت اللجنة بتقديم ملخص لأدلة الطب الشرعي في الفقرات من (1212) إلى (1218). وإنتهت اللجنة في الفقرة (1230) إلى أنه “كان هناك أنماط معينة من السلوك التي كانت تنتهجها الأجهزة الحكومية .. وكان الغرض في الكثير من هذه الحالات هو الحصول على إفادات أو أعترافات تجرم أولئك الأشخاص المقبوض عليهم..” وأضافت الفقرة (1234) قائمة بأساليب التعذيب والأساءات اللفظية والتهديد بالأغتصاب وسب الطائفة الشيعية. وتضيف فقرات التقرير رقم (1235) Ùˆ(1236) Ùˆ(1237) حول حرمان المعتقلين من الاتصال بالعالم الخارجي أو بمحاميهم لأسابيع أو شهور، دلائل إضافية على انتهاكات حقوق المعتقلين. وتستنتج اللجنة في الفقرة (1238) على وجود “ممارسات ممنهجة في سوء المعاملة البدنية والنفسية التي وصلت إلى التعذيب”ØŒ وفي الفقرة (1240) على أن “عدم مساءلة المسؤولين في النظام الأمني قد أدت إلى سيادة ثقافة الأفلات من العقاب”.

وفيما يتعلق بالفصل السادس، المبحث الخامس الخاص “بالتوقيف والمحاكمة فيما يتصل بحرية التعبير والتجمع والتنظيم” التي تندرج تحت التهم التي تمت إدانتي بها ظلماً في محاكم السلامة الوطنية (العسكرية) فقد خلصت اللجنة في الفقرة (1279) إلى أن حكومة البحرين استخدمت أحكام المواد (165) Ùˆ(168) Ùˆ(169) Ùˆ(179) Ùˆ(180) من قانون العقوبات Ù„”معاقبة المعارضة وردع المعارضة السياسية”. وأضافت في الفقرة (1280) إن لديها “عدداً من بواعث القلق بشأن إتساقها مع أحكام القانون الدولي لحقوق الإنسان ومع أحكام دستور البحرين”ØŒ فيما خلصت الفقرة (1281) أن المادة (165) عقوبات “طبقت تطبيقاً ينتهك حرية الرأي والتعبير، إذ أقصت من النقاش العام الآراء التي تعبر عن معارضة نظام الحكم القائم والآراء التي تدعو لأي تغيير سلمي في بنية الحكم أو نظامة أو تدعو إلى تغيير النظام”. وأنتهت الفقرة (1282) إلى أن المادة (168) عقوبات ” تضع قيوداً واسعة على ممارسة حرية الرأي والتعبير من خلال تجريم كل من أذاع أخباراً أو بيانات أو إشاعات كاذبة أو مغرضة أو مثيرة” وتنتقذ لجنة بسيوني الغموض الذي يكتنف التعبيرات الواردة في المادة، فيما تنتقذ في الفقرة (1284) المواد (165) Ùˆ (168) Ùˆ (169) عقوبات التي “تقيد الرأي والتعبير بتجريمها التحريض على كراهية النظام أو الإضرار بالصالح العام دون أن تنص على أي عمل مادي ينتج عنه ضرر بالصالح العام أو الفرد، وقد جرى تطبيقها لقمع النقد المشروع للحكومة”.

ختاماً أود أن أضيف أن السجن محطة طبيعية على طريق النضال من أجل الحرية والكرامة، وإن مبادئ وقيم التسامح التي أؤمن بها جنبتني الإحساس بالحقد أو الكراهية تجاه من تسبب في تعذيبي ومعاناة عائلتي. لقد سامحتهم وأرجو أن يجدوا في التوبة خلاصاً لهم. لكن الواجب يقتضى منا عدم نسيان ما حدث حتى نتعلم ونتعض من هذه الآلام. الطريق للمصالحة يمر عبر الكشف عن الحقيقة كاملة، تلك الحقيقة التي كشف عن بعض جوانبها تقرير اللجنة البحرينية لتقصي الحقائق، والاعتذار للضحايا وجبر الضرر الذي لحق بهم. نحن نغفر ولكننا لا ننسى.

والسلام عليكم ورحمة الله وبركاته

إبراهيم شريف السيد موسى
معتقل الرأي
5 يونيو2012

Originally appeared in a Facebook post.


Bahrain, a year on

I don’t have much to add about the situation in Bahrain with the first anniversary of the Bahraini Spring just three days away other than to reiterate that there still is no honest attempt to find a solution and get us on the path of reconciliation.

The general “wisdom” seems to be to crush the spirit of protests and demands for a better and more equitable future. Well, that ain’t gonna happen. So better take that fact on board, comprehend it, understand it, embrace it and think of what’s best for this country, rather than just a few individuals.

Like everyone else, I’m fed up of this situation too, but I’ll be damned if I would simply give up my rights for a better future and to be treated as an equal human being.

Deal with it.

On the 14th of February 2012, I shall be remembering and honoring the martyrs of this country who sacrificed their very lives in order for us all to have a better life.

They shall never be forgotten.


Albawasil need protection!

Posted on

And so they should.

A security officer’s job is thankless, hard and requires intelligence, self-control, continuous training and much empathy with people of all walks of life. They also continuously have to make tough choices which must always fall within the rule of law; hence, their continuous appropriate training is critical. The title of “albawasil” – the courageous ones – which is given to them is not undeserved.

They must also continuously be on their best behaviour and must curtail and suppress animalistic instincts and urges to viciously respond to difficult situations with excessive use of force. As security officers, they know that they are always held to much higher standards than the persons they are paid to protect. It is a very tough and demanding job indeed. Not everyone is cut out to be one of the cadres of the Bawasil.

Unfortunately the above description does not wholly apply to the security forces in this country, as much as I would dearly love it be so.

Some of the security officers here do anything but suppress their urges, as witnessed by hundreds of videos on the Internet clearly showing them breaking the very laws they are employed to protect. The BICI itself reserved a large proportion of its findings to clearly show the intransigence of some of the security forces, the contempt they held citizens in and the havoc they wreaked since February last year which so far resulted in five confirmed deaths under torture while in custody and tens killed and attributed to their interventions.

Empathy, on the police’s part, seem to be completely lacking both in the local and foreign cadres. With some of the officers being Bahraini, one would think that they would be more empathetic; hence, act in a better and more humane fashion toward their charges, or in the least act within the bounds of international human rights and norms. That empathy, if it exists in the local cadres, seem to be evidently absent in the foreign recruits. With the vast majority of the MoI’s cadres being foreign and ignorant of our norms and language, how can they even begin to be empathetic to the citizens of this country? Is it a wonder then that they themselves resorted to their own embassies for protection rather than raise their concerns with their own superiors? Of course not. They sought empathy from their countries and brethren as any normal human would; but what they’ve demonstrated by that single action is show that their loyalty does not reside with their employer, let alone to the country that provides for their livelihoods. With that irresponsible action, they’ve also clearly demonstrated the fact that they do not hold their employers in much regard and trust, or at least, they must have recognised that those superiors would not provide them the needed succor and protection. For that, they resorted to their own embassies.

The Cabinet seems to have taken note of their fears and thought of doing something pro-active to address them by proposing tougher sentences on those who attack the police:

The Cabinet yesterday endorsed the compilation of a new bill to ensure stricter punishment for those who attack policemen. According to the suggested amendments, a penalty of 15 years in prison would be awarded to both inciters and attackers.

The Cabinet tasked the body concerned to prepare the necessary legal papers and refer the bill to the Legislative authority.

The decision was made after Interior Minister Lt General Shaikh Rashid bin Abdulla Al Khalifa presented a comprehensive document on the growing violence in the Kingdom.

Prime Minister HRH Prince Khalifa bin Salman Al Khalifa said that the mounting violence, which resulted in injuries to security personnel in the Kingdom, must be encountered and halted.

He spoke as he chaired the regular Cabinet meeting.
The Cabinet then expressed sorrow in view of growing provocative calls to attack policemen in the Kingdom. [source]

I have no quarrel in principle for the cabinet to demand these increased penalties and I hope that these won’t be open-ended measures which could haphazardly open the doors for further abuse of rights. There is a question of degrees however. With 15 years nominally being a life sentence, isn’t the proposed penalty non-consistent with those limits? Or are there now consequent moves afoot to increase the other sentences to be in concert with this proposal?

With these tough sentences being proposed, it would have been an opportune moment to also remind police personnel that although the government is very keen to protect their safety, it is also the government’s foremost responsibility, as it is their’s, to protect the rights of the individual and it will hold them as security personnel of all ranks to a much higher standard of conduct. There is a real fear that this new proposal might increase the sense of unassailability, and impunity as the BICI report has confirmed, if penalties are considered like this without putting them in the proper frame of reference.

The Cabinet should have also dealt with the police’s loyalty issue, for those who sought the protection of foreign embassies have shown complete contempt for this Kingdom. Can we expect those very police personnel to then acquiesce to orders given by foreign leaders against instructions issued by the hierarchy of this country? I would have thought that the criticality of this issue should have been paramount in the Cabinet’s agenda. Ironically, its resolution is simplicity itself: hire local born and bred Bahrainis to have the honor to serve their flag and their leadership and phase out the foreign cadres with our generous thanks and help them transition to lead pleasant old lives in their own countries.

Another opportunity that the government might have considered through its judicial branch is to demonstrate to us citizens that no one is above the law. Just as it is expedient to apply the law onto those who attack the police, it is as such for those in power who abuse their positions, regardless of whomever they are. With over 80 current cases referred to the Public Prosecutor of police brutality and abuse of power ranging from killing protestors in their charges to torture and wrongful imprisonment, I can’t remember a case where a policeman was penalized – or even censured – for his or her wrongful actions, and I’m not talking about the known torturers who were let slip through due to Law 56 of 2002 either.

I pray for the protection of every single policeman and woman doing their honorable duty in this country and elsewhere around the world. Done properly and within the bounds of human rights, they are the vanguard of safety and security. They are the key to continued peace and stability in any country and they should – indeed, must – be protected physically, legislatively and mentally for their sacrifices, but not at the cost of their impunity. Having mechanisms to independently police the police will help them maintain that peace and tranquility that every society craves.

I also pray for the safety and security of every single citizen and resident of this country from violence and brutality howsoever those may occur and dream of a day where we all bask in the protection of universal human rights, equitable and honorable lives.

I beseech everyone, everyone, in light of the approach of the first anniversary of the Bahraini Spring, to stay calm and think of what is best for this pained and fractured country and its people and get those thoughts to transcend personal prejudices and hate. Think of resolution and rapprochement rather than pour even more fuel on already raging fires.


Destroying a Revolution

Posted on

One of the most important ways to “win” a revolution in this day and age is the effective use of media tools and keeping your struggle peaceful. That wins you supporters both locally and internationally who can exert pressure on the ruling regime to elicit positive change. The minute that this struggle morphs into violence, that platform of support dissipates and the chances of a successful conclusion to the struggle for change evaporates.

Peace Dove written in Arabic CalligraphyThe recent escalation of violence which was undoubtedly translated form Isa Qassim’s last Friday prayer sermon is very worrying and most definitely does not serve the cause. What it does do is play into the hands of the hard-liners in the regime, giving them a gift they have all but lost hope of receiving.

A respected cleric like Isa Qassim should have known better than to allow his passions to boil over and he should have also known that his words will be taken to heart and each will interpret them to suit their own ends, all of which resolves into more violence which will rob the people’s struggles of their efficacy as well as sympathy.

I do hope that he will take the opportunity in his next Friday sermon to address these issues and urge the youth to return to their peaceful means of protesting. In the long run, violence of any kind will not serve any purpose. Peaceful protests and the effective use of media are key to winning not only a battle, but a whole war.

I do fervently hope, that Silmiyya will return, and along with it, a more urgent sense to get this country over its current climate of hate and mistrust.


Just how long will “Silmiyya” last?

Posted on

Not very long, I think.

After close to 60 people giving their lives up for their country in under a year, with this number set to rise, by all indications, with thousands dismissed for their jobs for no good reason, for hundreds still in prison just for expressing their opinions and for untold police brutality and daily reports of various levels of abuse levied on unarmed men, women and children, people will start to retaliate if for nothing but to defend themselves.

Zainab Al-Khawaja being bodily dragged by policewomanAnd now, they’ve received the approbation to do so… and to crush anyone who abuses or perpetrates violence against women.

This, my friends, is not just an angry Friday sermon by the leading religious cleric here, this is an indication of the impasse that this country has reached. Patience, has run out. The rhetoric from both sides has been ratcheted up and with the first anniversary of the “Bahraini Revolution” on Feb 14 approaching, things will only get uglier if sane men and women don’t halt this probable descent into the abyss of civil war. Then, no winner shall be declared and it will be too late for even sincere efforts to repair a shattered society.

What is needed now, right now, is an honest look at the root causes of discontent and effect real change without the drag of personal, tribal, sectarian or any other biases to cloud actions to redress the balance and put this country back on to its rightful path.

Time, though, won’t wait for half-hearted measures or more placatory gestures.


Redressing the wronged employees

Posted on

In this country, over a thousand have been dismissed from their positions for doing nothing other than expressing their opinions. Quite a number were fired for simply being Shi’a. My head just cannot get around this. Disregard, for the moment, the fact the as many households have been disadvantaged directly due to this despicable practice, how on earth do those who have ordered this heinous crime to be committed and those who condoned such collective punishment dream of this helping their cause, let alone the country as a whole? And how can others expect that with just another stroke of the pen that the damage will be contained and things will go back to normal? How can they ever think that the poisoned and poisonous atmospheres which have been created ever be effective again without the root causes be addressed first?

Yes, the king has ordered those dismissed to be re-instated. Apart from the fact that his order being ignored initially, then very reluctantly implemented with various conditions and reservations attached, people who have gone back found that they were forced into different – sometimes menial – positions and they have had to accept and sign humiliating contracts and accept the loss of back-pay as well as rescind any labour or court cases they might have raised against their employers.

The question is: did those who’ve dreamt up this revengeful scheme ever think that they would be allowed to get away with it? Did they mistake the times we’re living in to be medieval with disconnected fiefdoms and whatever they as overlords wish shall be done with alacrity and without any consequences?

If they have – and it appears that some certainly did – then the life they’re living is an isolated one in their own minds, and is of their own making.

How can this mess be fixed now?

If the offered fixes follow the perennial methods which treat symptoms rather than the causes, then their efficacy will be wanting. Nothing other than addressing root causes will work; the legal employment structure must be re-examined especially in the public sector, and I suggest the heads of the Civil Service Bureau be relieved of their duties for not standing up for their employees in the first instance. Second, adequate compensation for the wrongful dismissals and for the trauma those actions have caused and most importantly those responsible for giving out those despicable orders and their attached witch-hunting committees must be held to account, publicly. They have done untold damage to this country and its society. As such, they must be penalized and made example of so that this abrogation of responsibility and revengeful and criminal behaviour is never allowed to happen again.

Resolution won’t happen until these matters are adequately and ethically addressed.


Toward understanding Bahrain’s events

Dr Mansoor Al-Jamri is interviewed by Al-Hurra TV in which he reflects on the events in Bahrain over the past year, discusses the Bassiouni report and the political and social situation which contributed to these events. He also suggests ways in which this situation could be resolved.

Well worth watching to give you a real perspective in 44 minutes and 53 seconds.

Dr Mansoor Al-Jamri's interview with Al-Hurra TV about the events in Bahrain