Tag Archives human-rights

Congratulations! #DurazSiege is One Year Old.

Congratulations! #DurazSiege is One Year Old.

Posted on

Yep. One year. A full city of over twenty thousand souls has been under siege for one full year, since 20 June 2016. How about that? It must qualify for a world record of some kind and I know that this is the reason it is really in place, to pin yet another browny point on Bahrain’s incredible levels of advancement in this modern age.

So, bear witness, I am rather thankful for the siege. There are so many benefits that I would want it to continue ad infinitum and encourage other villages, towns and cities not only in my beloved Bahrain to tread this path, but everywhere else in the world too.

Here are just a few things that the #DurazSiege provides as benefits (in no particular order), please feel free to add your own in the comments, let’s show our gratitude:

  1. No pesky visitors to drop in on you unannounced
  2. Experience the life of an expat in your own country
  3. Be in your PJ’s immediately you get to your home with nary a worry to consider
  4. Test the canniness of food delivery guys to get to your home
  5. Food delivery guys get double-tips if they get to your home; thus, solidifying their employment
  6. The quiet, especially now that the helicopter is no longer buzzing 24/7 overhead for the last month, give or take
  7. Actually getting friendly with the check-point Bobbies.
  8. Knowing the check-point policemen by first name. For some, we’re getting to know and ask after their families too.
  9. The excitement coming from the randomness of checking one’s ID.
  10. Taking fun bets with your family in your car or home as to what style of chicane to be expected at the check points on any particular day
  11. The fun to have with noob policemen at checkpoints (you can spot whether the guy is a noob at the point by the length of the patiently queueing cars)
  12. Studies in patience.
  13. The effectiveness of a car’s A/C
  14. Vastly improved sign language skills; us residents have become experts at hand gestures that convey whole sentences between patiently queueing cars transmitted through the rear-windshield or even the rear-view mirrors (latter only to the über experts in the field)
  15. Above also applies to eye-rolling techniques as methods of communication with one’s neighbour as to a current situation
  16. Expertise at predicting travel times through checkpoints and chicanes.
  17. Deep breathing techniques to quiet the mind and achieve Zen while waiting to get to your home; we can confidently teach yogis our techniques that even with a lifelong study they can’t achieve. Talk to us. We have mastered this.
  18. Expertise at navigating the Internet on mobile phones
  19. Expertise at saving mobile phones battery lives with ease
  20. Becoming adept hummers and singers
  21. Unchallenged expertise at air guitar
  22. Killer seated dancing moves

What about you? Please contribute your special findings and / or developed skills while gaining access to the Kingdom of Duraz.


Is the #DurazSiege at an end?

Is the #DurazSiege at an end?

Posted on

I woke up with a start two or three times last night and couldn’t figure out why….

Then it dawned on me.

The quiet.

No police helicopters buzzing overhead at low altitude.

In the vicinity of Duraz, we see and hear helicopters flying at relatively low altitude day and night. Every single day since the Duraz Siege started almost a year ago exactly. Last night, I think, was the first time in a year that we didn’t see or hear a helicopter overhead. Their noise, after a while, is maddening.

The #DurazSiege is more than “inconvenient” checkpoints. The state of mind it creates and the terror it permeates through the community it is imposed upon will take a very long time to heal.

Is it over then? I’m not sure.

People were not harassed yesterday and cars were left to pass without drivers being stopped to show their IDs at checkpoints, but police presence at all the traditional locations is still very much apparent. I know that what is happening inside the village is much worse than simple checkpoints. My thoughts and feelings continues to be with them.

One day, there will be forgiveness and we will move on. Hopefully. Though we should never forget the terror that such inhuman measures create.

This could all have been resolved with dialogue. And the results of that dialogue would have been much more palatable to all, and much longer lasting and provide for more stability than any imposed police or military measures.


False starts are common. Is this another one?

False starts are common. Is this another one?

Posted on

Something’s up.

I – like the majority of Bahrainis – have become pessimistic and always looking for hidden meanings.

This latest feeling descended on me when I heard that a staunch loyalist MP invited the UN High Commissioner for Human Rights Zeid bin Ra’ad Alhussein to come to Bahrain to personally investigate the situation here and thus be assured that everything is good and that reports of repression are exaggerated.

This was swiftly followed up by the speaker of the house of representatives to affirm the invitation.

I can’t help but think that this is not real.

If they open themselves up for even cursory examination by international bodies, a hell of a lot of skeletons will come out of closets that will forever change this country from the core. This would be a good thing of course.

We as a country are facing a lot of challenges none of which will be resolved without real political will and recognising our deficiencies and doing something concrete to address them. And sycophants and their ways will simply not do.

Is this the reconciliation and rapprochement that we all have been dreaming of for the last few years?

I truly hope so.


Gratitudes and the Duraz Siege

Gratitudes and the Duraz Siege

Every day, I endeavor to be grateful for at least five things.  I write them down as early as I can every morning to remind me to stay humble and be thankful for what I have. This practice has allowed me to stay positive in the face of difficulties and reminded me to see things in context and put them into perspective. Today is my 105th day of doing this, thanks to the Facebook Group 90 Days of Gratitude.

Today, I choose to reflect on our village Duraz’s siege from my own perspective. We are having to suffer long queues of cars to report to a police checkpoint – one of only two for a village and an area that hosts over 20,000 residents – to get home. Every other entrance into the village has been closed off by police. And I mean this literally. The ancient village of Duraz has many routes in and out of it, as you might imagine for a very old habitat, but every single one of them has been closed and is being guarded by police. The word inconvenience doesn’t even start to describe what residents are going through. Every day. At least twice a day. For the last two and a half months.

The situation as I personally see it is better described as collective punishment. This of course has to stop. It is the decent thing to do.


Picture courtesy of Alwasat newspaper. Checkpoint at Duraz entrance on the Budaiya highway
Picture courtesy of Alwasat newspaper. Checkpoint at the Budaiya highway entrance to Duraz.

On 20 June, Bahrain’s Ministry of Interior revoked the nationality of Sheikh Isa Qassim, the spiritual leader of Bahrain’s Shia community, rendering him stateless. In response, hundreds of demonstrators began a peaceful sit-in around Sheikh Qassim’s home in the village of Duraz, where he also preaches. Since then, the authorities have subjected Duraz to an unprecedented lockdown, in what is a form of collective punishment against the entire village. The government’s action violates the rights to freedom of opinion, expression, assembly, and movement for all the residents of Duraz and their families.

Duraz is located in the north west of the main island. To its west is Budaiya and to its east is Barbar. Its south side faces onto the major Budaiya Highway, and on the other side are the villages of Bani Jamra and Saar. Duraz has an estimated population of 20-30,000 people.

…more at ECDHR

Here are my gratitudes of this morning, for the 105th day.

I am grateful for:

  1. The internet for keeping me entertained, inspired and informed for the calculated delays at the Duraz checkpoint to get home. Twice a day at least. Every day. For the last two and a half months.
  2. The inconsiderate dimwits who choose to ignore the patience of everyone at the Duraz checkpoint. Although they are many, my trust in humanity, patience and respect of others is strengthened by noting that those patiently queueing are considerably more than the inconsiderate unmannered uncultured dimwits. I’m reminded of this at least twice a day. Every day. For the last two and a half months.
  3. For my fervent belief that security measures are never a final solution, but a tool wisely used to get opposing sides to the dialogue and peace table. Sieges are so 12th century not the 21st. I’m reminded of this at least twice a day. Every day. For the last two and a half months.
  4. The comfort that my car provides. Makes waiting to go through the checkpoint at Duraz actually a tolerable experience. Other than my and thousands of others daily loss of at least two hours having to tolerate this siege every day. At least twice a day. For the last two and half months.
  5. The realization that dialogue, compromise and outcomes that respect international human rights codes are the intelligent solutions going forward. The Duraz siege manifests the failure of the realization of these certain facts. Every day. All day. For the last 2,025 days.

Regardless of the reason why the government has imposed this siege, this is collective punishment for a population through no fault of its own.

160829: Thank you Alwasat Newspaper for featuring this post.


The Death of Arab Consciousness 

The Death of Arab Consciousness 

So much unnecessary loss of life. At the root of it, one group believes they and only they are right. The others are worthless creatures who should be exterminated. Those people, who I believe fueled war and strife in Syria and elsewhese will not be moved by the horrible images and their conscience one single iota, that is, if their conscience existed in the first place.

In fact, they’ll find a way to justify the exodus, the strife, the desperation, the deaths and not only distance themselves from their inhuman pursuits in their own war mongering, but will celebrate peoples’ desperation and use that to prove – through their own thwarted logic – that they and only they are the chosen ones.

Have we heard one peep from them demanding that the Syrian and Yemeni refugees find temporary shelter in their countries? No. None. The overriding thought in their minds for that eventuality if it ever comes, and I believe that will be highly unlikely, is probably to find a way to filter those whom they will “allow” to enter their hallowed lands and receive their largesse based on purely on confessional beliefs. Humanity and morals be damned.

Austrians coming out in droves, unbidden, to help arriving Syrian refugees

On the other hand, we see Europeans coming out unbidden in their droves to help the refugees whom they share no culture, language or religion with. The refugees being human beings is enough for those Europeans to extend any help they can afford, even if it’s simply a kind word or gesture.

Is it any wonder that even in their desperation, the refugees choose European destinations than any country in the Gulf?

Shame on us. This is official the death of our consciousness as a race, culture and people.

And here’s the picture to prove it.

This is the total sum of our efforts for humanity.

This is what we have become.

REFILE - CORRECTING BYLINEATTENTION EDITORS - VISUALS COVERAGE OF SCENES OF DEATH OR INJURYA young migrant, who drowned in a failed attempt to sail to the Greek island of Kos, lies on the shore in the Turkish coastal town of Bodrum, Turkey, September 2, 2015. At least 11 migrants believed to be Syrians drowned as two boats sank after leaving southwest Turkey for the Greek island of Kos, Turkey's Dogan news agency reported on Wednesday. It said a boat carrying 16 Syrian migrants had sunk after leaving the Akyarlar area of the Bodrum peninsula, and seven people had died. Four people were rescued and the coastguard was continuing its search for five people still missing. Separately, a boat carrying six Syrians sank after leaving Akyarlar on the same route. Three children and one woman drowned and two people survived after reaching the shore in life jackets. REUTERS/Nilufer Demir/DHAATTENTION EDITORS - NO SALES. NO ARCHIVES. FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS. THIS IMAGE HAS BEEN SUPPLIED BY A THIRD PARTY. IT IS DISTRIBUTED, EXACTLY AS RECEIVED BY REUTERS, AS A SERVICE TO CLIENTS. TURKEY OUT. NO COMMERCIAL OR EDITORIAL SALES IN TURKEY. TEMPLATE OUT
A young migrant, who drowned in a failed attempt to sail to the Greek island of Kos, lies on the shore in the Turkish coastal town of Bodrum, Turkey, September 2, 2015. At least 11 migrants believed to be Syrians drowned as two boats sank after leaving southwest Turkey for the Greek island of Kos, Turkey’s Dogan news agency reported on Wednesday. It said a boat carrying 16 Syrian migrants had sunk after leaving the Akyarlar area of the Bodrum peninsula, and seven people had died. Four people were rescued and the coastguard was continuing its search for five people still missing. Separately, a boat carrying six Syrians sank after leaving Akyarlar on the same route. Three children and one woman drowned and two people survived after reaching the shore in life jackets. 

May you rest in peace, Aylan Kurdi.

Your death won’t be avenged.

Our conscience, morals and humanity as Arabs have died much before your pure soul briefly existed on this earth.

May you find peace my son.


Moral Bankruptcy of the Arab World

Moral Bankruptcy of the Arab World

After a recent visit, the head of the International Committee of the Red Cross (ICRC), Peter Maurer, declared: “Yemen after five months looks like Syria after five years.” – BBC

What started as hope for change for the better, hope for a better future, hope for democracy and human rights, soon descended into calculated chaos. None of the countries afflicted by that spark have faired well. None. Heavy handedness in dealing with popular demands, deep mistrust between the ruled and the ruling elite, the view of the demand for change as an existential threat and prioritising myopic tribal or familial aspirations mandated the crushing of that hope.

What’s happened and continues happening in the Middle East will be rich text-book case studies for a plethora of topics. Sociologists and other scientists will have ample fodder for their consideration in the not too distant future. They will most probably look back and reflect on the central issue of how the rejection of dialogue and compromise disintegrated nations and directly contributed to their demise.

Back to the present, I cannot help but feel completely helpless as an individual when I witness various conflicts, civil wars, and an almost complete absence of democracy and human rights in this dystopian Middle East. What irks me more, actually, is the complete disregard of the plight of our fellow human beings affected directly by these situations.

Let’s take just two places where fighting is at its peak; Syria, with over 220,000 fellow human beings killed and over 11 million people displaced; 4 million fled the country and 7.6 million have been internally displaced. Over 12 million including 5.4 million children currently require humanitarian aid. With a population of 22 million, those should be very sobering numbers. [BBC / Wikipedia]


Yemen has an even scarier tally as far as the displaced is concerned. Out of a population of 26.7 million, 21 million require immediate humanitarian assistance, 20 million are without access to safe drinking water and sanitation, and 12.9 million have an insecure food supply. In a country were 90% of food is imported, the naval and air blockade has devastated human beings, let alone the country. [BBC]


I say all this from a humanitarian perspective, not a military or political one, and I fully realise that both Yemen and Syria – even before the conflicts – were failed states suffering from bad governance, instability, absence of the rule of law, cronyism and widespread poverty. War has amplified those ills by several factors.

Reading up on both the Syrian and Yemeni conflicts, it’s hard to decipher who’s fighting who. The gullible will side with one sectarian faction or another depending on their own confessionalism or political affiliation. The reality of the situations is much more complex. I don’t believe these are simple proxy wars in which regional powers are just duking it out. That’s partly the case to be sure, but you would be remiss if you didn’t factor in the dissatisfaction of the people with the current rule and social injustice. These alone have given the necessary fodder for ISIS, Alqaeda and various other non-state actors who readily promise the creation of a better, more just society where Sharia rules supreme to establish a just society. In theory this is all good, and this is one of the main reasons why these groups receive the sympathy and support they need from a desperate populace to propagate and sustain their rule. However, in practice we’ve seen that it doesn’t work. That cloak of religiosity simply hides and also justifies their avarice, throne grabbing and terrorism they revel in.

How are these conflicts going to be resolved? History has taught us that political differences cannot be resolved through the use of force. In fact, the use of force should be expedient to get those who can influence change to the table; however, here, it seems to be used in vengeance, purely and simply. Decision makers conveniently forget that the only victory they will realise ultimately is a Pyrrhic one.

How these conflicts must be resolved is through dialogue and incremental victories for all sides. War is not and never has been the answer. It just doesn’t work. At best, war distracts governments from the real challenges that if not addressed immediately will ensure that the whole Middle East will not be habitable in just 25 years. Wars will just accelerate that eventuality. The challenges we face include the acute dearth of water, despicably bad education, unemployment, over population, an undiversified income and bad investments, the finite availability of oil, cronyism, and of course political and human rights ills. With these critical shortcomings, why add war into the mix? Isn’t it just another energy depleting factor sidetracking us from what we actually need to take care of? Aren’t the challenges we face not existential enough? Is war really necessary in the first place?

Let me add one more thing to that despicable list. We are morally bankrupt.

How can our countries see all the suffering of the people of Syria and Yemen and not open their doors wide to receive the refugees and the destitute to lessen their suffering, even if temporarily?

Why are our governments appear to be sitting idle while our Arab brothers and sisters put themselves in peril crossing seas and walking vast distances to seek safety, just to be rejected at borders?

Isn’t it our moral obligation to receive them and ease their suffering? Why are we leaving it to European countries to offer them succour and help in the name of human rights and we shun them completely as if they don’t exist? Didn’t we play a role in their destitution in the first place? While the conflicts didn’t just start because of terrorist parasites, they definitely greatly contribute to the conflicts now. Where did those fighters in Iraq, Syria and Yemen come from in the first place? Did they descend from space? No, they were bred and raised in our own countries only to now wreak havoc all over the world. Yes, we need to defeat them. But we also need to accept those who need our help and open our borders to them while we mount operations to crush the terrorists. The two are not mutually exclusive.

Our countries are a mess, but solutions are staring us in the face!

How about starting with respecting human rights and apply fair and universally accepted laws across the board without favouritism? How about introducing real democracy in order for the rights of everyone be protected and establish a more just society in which the individual regardless of affiliation is respected and protected? It can’t be that difficult. All that is required is political will to allow these changes to be adopted over time.

Remember though, we just have 35 or so years to real peril. Now that a timeline has been set in stone, we need to work toward those sustainable goals. Goals of peace and democracy.

We really have to give peace and democracy a chance. For our children’s sake.


FinFisher and the absence of morals

FinFisher and the absence of morals

Posted on

Some enterprising netizen took umbrage at the machinations and outright lies of Gamma FinFisher, the Anglo-German privacy-thieving and national-aspiration-crushing software supplier so he hacked their servers and walked away with 40GB of their crown jewels.

To put it in perspective, 40GB means that “you could hold approximately: 10,000 High-Quality MP3 Songs -or- 25,000 High-Resolution Digital Photographs -or- 120 Hour-long (43 minute) television shows in high-quality. -or- 700,000 Word Documents between 3 and 5 pages long” [source]

In the Bahraini perspective, one of the prime governments supporting that poor Anglo-Germanic enterprise to the tune of €1.4 million a go, not including the training they could subscribe to at the cheap cheap price of €27,000 per session, the most important revelation that the Bahraini government discovered after all this expenditure and generated bad publicity was, wait for it, wait for it: that they need to send their “agents” (I know, double oh what the hell kind) to English language school!

For 10% of that figure – actually, I’m feeling damned patriotic this lovely Friday morning, I’d inform them of that need for absolutely free. What I would also tell them is to save their citizen’s money and just sit down with those whose opinions they don’t agree with, have copious cups of tea and simply have a chat. The proviso is to have (a) the political will to find resolution, a genuine one please, and (b) there is no “b”, “a” would do quite fine and will get this country out of the quagmire it is still suffering from. Doing nothing isn’t really an option. Carrying on with mistrusting your own people, well, apart from being costly, isn’t really sustainable. No, bringing others in and calling them Bahrainis to replace an indigenous population won’t work, believe me. The “new” Bahrainis’ loyalties will never be with the country they’re forced to adopt. Square blocks and round holes kind of logic. A two-year old would tell you that for free too.

Anyway, to those 77 whose privacy’s known to have been breeched with FinFisher, rest in the knowledge that whatever they gained, is actually their loss. The loss of your trust and respect. What you gained, is the continued respect of the whole community. You win.

As to Gamma, do I blame them for hawking their wares? Well, like arms dealers, the most unscrupulous ones of those in this case, they both lack any modicum of decency and morals, their main motivator is and always was. Whores, in fact, are saints when compared to Gamma and their ilk.


The Return of the “Traitor Circles”

The Return of the “Traitor Circles”

This is very troubling:

Crackdown on cyber defamation

Posted on » Monday, September 10, 2012

THE Interior Ministry is set to crack down on defamation against national and public figures on social media networks, the acting general director for combatting electronic and economic crimes revealed yesterday.

He said anyone can report violations with details of the websites and eForums involved to the ministry website.

He said the ministry had received complaints by personalities who demanded an end to such acts.

“Online smear campaigns are tarnishing the reputation of national and public figures,” he said, warning that violators would be prosecuted.

He stressed that legal procedures wouldn’t mean curtailment of the freedom of expression but to deal with cyber crimes.

No matter how well intentioned this move is, some will take full advantage of it to continue to sow the seeds of discord in this country. This will be their ready and preferred method of exacting vengeance by levelling baseless allegations against those whom they don’t agree with. It will of course waste a lot of the authorities’ time who will be required to following up those allegations. At best, this move will see the return of the “traitor circles” this society has been suffering to this day for the past 18 months.

This is a very dangerous, not well thought out and completely unnecessary escalation that will further relegate Bahrain’s already damaged reputation to the very back of the various press, human rights and freedoms indices around the world.

The timing of announcing and enacting such a scheme is very wrong too, just days before Bahrain has to face the music in front of the UN Human Rights commission. Regardless, we have enough problems to contend with, why add one completely avoidable issue on an already heaping plate? A reboot and a grounded rethinking is very much required, gentlemen.


Nabeel Rajab

Nabeel Rajab

Bahrain Human Rights defender Nabeel Rajab

I know Nabeel Rajab personally. I have very high respect for him and his ceaseless work to defend human rights and his activism in that regard. Everything I’ve read about him so far supports my conviction that I have not misread the man. The claims levied against him of violence instigation amongst a plethora of other baseless accusations do not wash. I am fully convinced that he is innocent and he is serving a jail sentence now in an effort to silence his severe criticism of the regime; something that this country’s very constitution protects.

Nabeel Rajab is a prisoner of conscience.

He did nothing more than stand fast for his lawful convictions and as such must be released unharmed and left to continue to practice his own human right of self expression without interference. Those who’ve imprisoned him must know that imprisoning him will not silence the growing dissenting voices in this country or abroad, what that does, in fact, is solidify Nabeel’s image as a worthy national hero.


#freesharif – Ebrahim Sharif’s court statement documents political leaders torture and ill treatment

I can’t but stop and contemplate what real leaders go through to ensure that the rest of us stand a chance of a better life in our own countries. These courageous men and women sacrificed and continue to pay for our freedom; yet, they unjustly languish in jails which are closer to hell than being rehabilitation centers. All for speaking their minds. All for believing that it is their human right to express themselves in a country that claims to respect that right, but does everything in its power to quash it into nonexistence. All one has to do, is to read the headlines in the daily papers.

I fail to see a viable resolution at the moment. Especially when one side of the equation looks at the people’s struggles for democracy as an existential issue in that if they give anything, then they will be wiped out. Failing to realize that with the loosening of the reins, a good, civil and democratic society is going to extend their rule beyond their own imagining.

I feel so powerless and so ashamed of what is happening here. Especially when to me, the solution is staring everyone in the face.

My full respect to Ebrahim Sharif and all prisoners of conscience in Bahrain and beyond. Your courage and sacrifice shall not be wasted.

Bahraini Political leader and secularist Ebrahim Sharif
إفادة الامين العام لجمعية العمل الوطني الديمقراطي “وعد” ابراهيم شريف السيد موسى حول التعذيب وسوء المعاملة
أنا الناشط السياسي إبراهيم شريف السيد، الأمين العام لجمعية العمل الوطني الديمقراطي “وعد”. أقدم إفادتي هذه أمام محكمتكم الموقره لتوثيق الجرائم التي أرتكبت بحقي أثناء أعتقالي ومحاكمتي، كمساهمة متواضعة مني في عدم تكرار الإنتهاكات الخطيرة لحقوق الإنسان التي حصلت في فترة سريان مرسوم السلامة الوطنية.

أولاً: أسباب استهدافي:

أنا عضو في تنظيم سياسي (وعد) رفض الأعتراف بشرعية دستور 2002 بسبب إصداره بإرادة منفرده للملك دون إشراك الشعب “مصدر السلطات جميعاً” وما ترتب عنه من تقويض لصلاحيات ممثلي الشعب وتوسيع للصلاحيات التنفيذية للملك، حيث تم افراغ وعود الميثاق “بملكية دستورية على غرار الديمقراطيات العريقة” من محتواها. لقد كان لي ولتنظيمي “وعد” مواقف سياسية رافضة بشكل مطلق الإنقلاب على دستور 1973 وميثاق العمل الوطني، وهو الأمر الذي نتج عنه تركيز للسلطات الثلاث في يد الملك وإحتكار متزايد للثروة من قبل الأسرة الحاكمة خاصة في قطاع الأراضي. وقد قدمت بعض المساهمات لفضح صور الفساد المختلفة من خلال كتاباتي وندواتي بينت فيها الدور المركزي لبعض أفراد الأسرة والنخبة الحاكمة ولم أتردد في تسمية كبار المتورطين في قضايا الفساد. لهذه الأسباب ولأسباب أخرى تتعلق بمشاركة تنظيم (وعد) في حركة 14 فبراير جاء إستهدافي شخصياً واستهداف تنظيمي الذي أحرق مقره الرئيسي مرتين كما أستهدف منزل رئيسة لجنته المركزية الدكتورة منيرة فخرو وأعتدى عدة مرات على فرع التنظيم بالمحرق وأستهدف بعض أعضاءه وأعتقلوا وطردوا من أعمالهم.

ثانياً: الأعتقال التعسفي:

في حوالي الساعة 1:50 من صبيحة الخميس 17 مارس 2011Ù…ØŒ قرع باب منزلي مجموعة من الرجال أغلبهم ملثمون ويحمل بعضهم أسلحة. للوهلة الأولى أعتقدت وزوجتي إنهم من الميليشيات المسلحة “البلطجية” التي كانت تجوب الأحياء والقرى خلال الأيام السابقة وتعتدي على المواطنين وتطلق النار عليهم. لذلك قمت بالاتصال بجاري وزوجته ليكونا شاهدين على ما يحدث. خرجت من باب المنزل واتجهت إلى باب الحديقة وسألت الضابط باللباس المدني، وأعتقد أنه الملازم أول جلال راشد (كما جاء في محضر القبض)ØŒ أن يبرز أمر / مذكرة التفتيش والقبض بعد أن أخبرني بأنني مطلوب القبض عليّ… أجاب بأنه بموجب مرسوم السلامة الوطني فإنه لا يحتاج لمثل هذا الأمر.

تم القبض عليّ دون تفتيش منزلي ووضعت في سيارة مدنية صغيرة وتم تقييدي وعند دوار مدينة عيسى تم تعصيب عيني. إتجهت السيارة إلى منطقة الرفاع واستمرت لمدة 10 دقائق تقريباً وتوقفت في مركز به مرآب للسيارات أعتقد إنه كان بقرية سافره الأمنية. أخذت إلى غرفة ونزعت العصابة عن عيني فرأيت ملثمين وآخرين بلباس طبي أبيض. تم فحص مستوى السكر في الدم والضغط وسُألت إذا ما كنت أعاني أمراضاً معينه ثم التقطت لي صوراً وأعيد وضع العصابة على عيني. أخرجت إلى مرأب السيارات وبدأت أسمع الشتائم وأتلقى الدفع والإهانات ثم أزيلت العصابة عن عيني لوقت قصير ليتم تصويري بكاميرا فيديو عليها لمبة إضاءة لتستمر الشتائم والسباب Ù€ يا” كلب”ØŒ يا “عميل”ØŒ يا “أبن الــــ.. ” ألخ. بعدها دُفعت إلى سيارة (فان) معصوب العينين ثم سمعت أحدهم ينادي أسم الأخ حسن مشيمع الذي أحضر للسيارة. إنطلقت بنا السيارة ووصلنا إلى سجن معسكر القرين التابع لقوة دفاع البحرين في ساعة مبكرة من الصباح حيث مقر الإصلاحية العسكرية.

ثالثاً: العنبر الإنفرادي رقم (4)

بعد الإصطفاف في ساحة السجن أخدنا معصوبي الأعين كل إلى سجنه. مررت بتفتيش دقيق بعد خلع جميع ملابسنا وتعرينا بالكامل وأنا معصوب العينين وتم دفعي بخشونه إلى العنبر رقم (4) الذي توجد به 5 زنازن للعزل الإنفرادي. كانت الزانزانة الوسطى رقم (3) من نصيبي. زملاء العنبر كانوا: الشيخ سعيد النوري في زنزانه رقم (1)، عبدالجليل السنكيس زنزانة رقم (2)، عبدالهادي المخوضر في زنزانه رقم (4)، الحر الصميخ في زنزانه رقم (5). الزنازن عبارة عن غرف مغلقة عدا فتحة صغيرة أسفل الباب الحديدي تتخللها قضبان حديدية واخرى مماثلة في اعلى الباب، تبلغ مساحة الزنزانة 2 ×3 متر مربع. الكلام بين السجناء ممنوع، وإذا حدث فإنه يعرض المعتقلين لانتقام الملثمين، كما يمنع تلاوة القرآن أو الآذان بصوت مسموع. خلال يومين تعرف كل واحد منا على زملائه وبدأنا التواصل بصوت منخفض بعد أن يخرج الحراس من العنبر، وكانت الساعة المفضلة لنا هي بعد صلاة الفجرحيث يتسنى لنا الحديث لدقائق معدودة. لم يسمح لنا بالاستحمام إلا بعد مرور أكثر من 10 أيام.

السجن الإنفرادي جحيم لا يطاق عندما لا يسمح لك بمحادثة أحد أو أن تحصل على كتاب لتقرأه أو حتى تعرف كم الساعة. كان كل شئ ممنوع إلا وجبة التعذيب اليومية.

رابعاً: التعذيب وسوء المعاملة

هناك برنامج سبق إعداده لاستقبالنا كما “يليق” بسياسيين معارضين في نظام قمعي لايحترم حرية الراي والتعبير ولا حقوق المواطنين. بعد بضع ساعات من وصولنا تم توفير فراش نوم عبارة عن أسفنجة قذرة ومعها لحاف أقذر منه، أما الوسادة فلا يمكن وصف البقع التي عليها والرائحة المنبعثة منها. وبعد بضعة أيام دون استحمام تصبح أجسادنا أقذر من فرشنا حتى إن السجانين يدخلون علينا واضعين كمامات على أنوفهم إتقاءً من الروائح المنبعثة من العفن الذي يسببه كثرة سكب الماء علينا وعدم الاستحمام او تغيير الملابس، كما سيجئ لاحقاً.

كنت أنتظر وجبة التعذيب من صباح اليوم الأول ولكن بدل ذلك يدخل شخصان أو ثلاثة ملثمين ليسكبوا الماء البارد عليّ وعلى كل ما في الغرفة فتغرق الأرض بالمياه ويبتل الفرش وتنخفض الحرارة جراء التأثير المزدوج للماء والمكيفات فترتجف الأطراف. أضطر للإنكفاء في الزاوية البعيدة عن تيار الهواء المباشر بانتظار أن تجف الغرفة ومحتوياتها، ولكن يتكرر نفس المشهد مرات عديدة بسكب المياه ويتعذر معها النوم.

في الليلة الأولى تبدأ عملية قرع الأبواب الحديدية بالآت معدينة تحدث أصوات مدوية. وفي اليوم الثاني تبدأ وجبات التعذيب بدخول عدد كبير من الملثمين يحتلون الزنزانه الصغيرة ويحاصرونك من كل جانب ويتناوبون الضرب والركل والصفع والبصق والشتم والإهانة والسباب، ويستمر التعذيب في الاسابيع اللاحقة بعدد أقل، عادة 3 أشخاص وأحياناً أكثر. وبعد أنتهاء التحقيق يقل عدد زيارات المعذبين إلى مرتين أو ثلاث في الاسبوع. التعذيب كان يشمل أيضاً الوقوف رافعين الأيدي لساعات طويلة وأحياناً يطلب منا رفع إحدى الرجلين. في إحدى المرات قدمت شكوى لدى النيابة يوم 29/3/2011م، حول التعذيب الذي تعرضت له وفي اليوم التالي جاء أحد الملثمين بلباس عسكري وقام بصفعي وحذرني من تقديم شكوى لدى النيابة العسكرية مرة أخرى، وفي مساء نفس اليوم تلقيت مزيداً من الضرب لنفس السبب، هذه المرة باستخدام هوز بلاستيكي غليظ إضافة إلى اللكمات والقبضات على الكتف والرقبة الأمر الذي تسبب لي في تشنج وألم بالرقبة وصعوبة النوم لبضعة أيام. وقد تم ركلي على مؤخرة الركبة اليمنى مما ادى الى صعوبة في المشي استمرت حوالي 8 أشهر. وفي أحدى الليالي أطفأت الأنوار وعم الظلام وأدخل كلب أو أكثر وأخذ ينبح بشكل هستيري ويخربش أبواب الزنازن لإثارة الرعب فينا.

وقد كان التحرش الجنسي أحد أوجه التعذيب، حيث نؤمر بالإنحناء وأخذ وضع الكلب بوضع الركب على الأرض (الجثو) وإنزال السروال، ويتم لمس المؤخرة والصدر والإيحاء بأنهم على وشك القيام بإغتصاب مع إطلاق الكلمات البذيئة.

خامساً: الشتم والسب

لا يقتصر الشتم على المعتقل نفسه بل يتم التعرض للأسرة والوالدة والزوجة والبنات، وفي حالة زملائي الشيعة، يتم سب المذهب والعقيدة. سمعت من الشتائم خلال أقل من ثلاثة أشهر ما لم اسمعه طوال حياتي “عملاء”ØŒ “خونة”ØŒ “قحاب”ØŒ “مخانيث”ØŒ “أولاد قحبة”ØŒ “أولاد متعة”ØŒ “أولاد زنى”ØŒ “…… أمك”ØŒ “…..فيك”ØŒ “آل خليفة أسيادك”ØŒ “خليفة تاج رأسك”ØŒ “كلب”ØŒ “حمار”ØŒ “نغل”ØŒ ألخ.

ولا يكتفون بتوجيه السباب بل يريدونك أن تشاركهم بسب أحد من زملائك أو بشتم وإهانة نفسك، ويجبرونك على تقبيل الايادي والأحذية تحت طائلة الضرب، ويمارسون البصق في الوجه والأذن. بعد بضعة أسابيع من الأعتقال جاء زوار الفجر من الملثمين بمجموعة من البوسترات للملك ورئيس الوزراء وولي العهد وملك السعودية ولصقوها على جدران الزنازن وأمرونا بتقبيلها مكررين الطلب في كل زيارة تقريباً (وقد أزيلت هذه الصور قبيل زيارة فريق التحقيق التابع للجنة بسيوني). وربما يكون سماع أنين الزنازن وصرخات الزملاء وأهانتهم أشد وقعاً من بعض اشكال التعذيب الأخرى لأنك تتعذب لعذاب رفاقك ولا تملك الشجاعة للاحتجاج على ما يقوم به المعذبون وتحس بالعجز.

يبقى أن أسجل بأنني سمعت الكثير من الإهانات لزملائي من أبناء المذهب الشيعي، واذكر أنه في صبيحة اليوم الأول سمعت أحد المعذبين يصرخ في الأستاذ حسن مشيمع “طز فيك وفي مذهبك وأئمتك الأثنى عشر”.

سادساً: من هم الملثمون؟

كان الجميع في سجن القرين ملثماً حتى انتهاء السجن الإنفرادي في 10/6/2011م، قبض علينا ملثمون، وحقق معنا ملثمون من جهاز الأمن الوطني. حراس السجن ملثمون وكذلك المعذبون والطاقم الطبي وعمال المطبخ والصيانه ومدير السجن. أثناء زيارة الطبيب الشرعي في منتصف شهر أبريل جلس في نفس الغرفة أحد الملثمين لمراقبتي. من الواضح إن الهدف من وراء اللثام هو إبقاء هوية المسؤولين عن التعذيب، أو الشهود عليه من الحراس والعمال والطاقم الطبي، سرية للمساعدة في الإفلات من العقاب والمساءلة. كان الملثمون يطلبون منا عدم النظر إلى وجوههم مباشرة وتوجيه أنظارنا بدل ذلك للحائط أو الأرض أمعاناً في إخفاء هوياتهم.

سابعاً: سوء المعاملة في مبنى النيابة والمحكمة

الطريق إلى النيابة العسكرية أو مبنى القضاء العسكري لا يخلو من سوء معاملة وإهانات، تبدأ بوضع عصابة على الأعين ثم يوضع كيس ذو رائحة نتنه تسبب في حالات إختناق واستفراغ وصعوبة في التنفس لدى بعض المعتقلين. الإهانات تتكرر في مباني القضاء العسكري خاصة في غرف الانتظار يصاحبها الضرب والركل والدفع والسحب بخشونه. في مبنى النيابة العسكرية ضربنا على رؤوسنا لمجرد عدم الوقوف عند عزف السلام الملكي في برنامج تلفزيوني. يوم 22/6/2011م، صدر حكم الإدانة بحقنا فهتفنا شعاراً داخل المحكمة بعد انتهائها فهاجمنا الجنود والضباط ودفعونا خارجاً وقاموا بضربنا وركلنا وشتمنا وإهانتنا. لم تحرك النيابة العسكرية ساكناً رغم الشكاوي الشفهية العديدة التي تقدمنا بها علماً بأننا كنا تحت ولايتها طوال تلك الفترة.

ثامناً: ملاحظات ختامية

صبيحة اليوم الأول لسجني التقيت مع أحد الضباط الذي عرف نفسه بقوله أنه ضابط كبير في قوة الدفاع يعرفني منذ إلتقاني في زيارة لي للكويت في التسعينيات، ولكن لم يفصح عن إسمه واكتفى بالقول بأن لدية شهادة دكتوراه. قال لي أنه يريد مني أن أضع يدي بيد الملك فأجبته وأنا معصوب العينين بأنني سأفعل ذلك إذا التزم الملك بالإصلاحات الدستورية. حاول إيهامي بأننا خارج البحرين (اي في السعودية) ربما لادخال الروع إلى روحي.

في الأيام التي سبقت أول جلسة لمحاكمتنا جاء أحد الملثمين وقال بأن أحد المسؤولين الكبار يريد مقابلتي مساء ذلك اليوم. لم يتم ذلك اللقاء إلا إنني علمت فيما بعد إنهم إصطحبوا الدكتور عبدالجليل السنكيس لمقابلة ذلك “المسؤول” وإدعى بأن أسمه “صقر الخليفة” وأنه مندوب عن الملك.

تتطابق تجربتي الشخصية مع كثير مما ورد في تقرير اللجنة البحرينية المستقلة لتقصي الحقائق “لجنة بسيوني”. في الفصل السادس من التقرير وهو الفصل المعنون بــ “إدعاءات إنتهاكات حقوق الإنسان ضد الأشخاص” وتحديداً المبحث الثالث منه “أسلوب تنفيذ عمليات القبض” استنتجت اللجنة في الفقرة (1174) بأن مثل هذا النوع من القبض يمثل “اعتقالاً تعسفياً بمقتضى المادة 9 من العهد الدولي الخاص بالحقوق السياسية والمدنية، وفي جميع حالات الضبط والتفتيش.. لم يتم إبراز أمر توقيف أو تفتيش”. واضافت اللجنة في الفقرة (1178): “خلصت اللجنة إلى أن عمليات القبض الموسعة التي تمت تعد انتهاكاً للقانون الدولي لحقوق الإنسان وكذلك للقانون البحريني”.
الأخطر من ذلك ملاحظة اللجنة في الفقرة (1179)ØŒ التي تنص على:”ويشير تواجد نمط سلوكي منهجي إلى أن هذا هو أسلوب تدريب هذه القوات الأمنية.. وأن هذه الأحداث لم تكن لتحدث دون علم الرتب الأعلى في تسلسل القيادة داخل وزراة الداخلية وجهاز الأمن الوطني”. ثم يضيف التقرير في الفقرة (1180): “ويشكل الأخفاق في إجراء تحقيق فعال في هذه الممارسات والفشل في إتخاذ التدابير الوقائية لمنع الانتهاكات من جانب قوات الأمن أساساً لتحمل القيادات العليا المسؤولية”.

وفيما يتعلق باستنتاجات لجنة بسيوني في البحث الرابع من الفصل السادس تحت عنوان “معاملة السجناء والموقوفين”ØŒ فقد خلصت إلى وجود أدلة قاطعة حول عمليات التعذيب من واقع الفحوصات السريرية الاكلينيكية على 59 شخصاً من قبل أربعة أطباء خبراء في مجال توثيق عمليات التعذيب والأشكال الأخرى من التعرض لسوء المعاملة والرضوض، وقامت اللجنة بتقديم ملخص لأدلة الطب الشرعي في الفقرات من (1212) إلى (1218). وإنتهت اللجنة في الفقرة (1230) إلى أنه “كان هناك أنماط معينة من السلوك التي كانت تنتهجها الأجهزة الحكومية .. وكان الغرض في الكثير من هذه الحالات هو الحصول على إفادات أو أعترافات تجرم أولئك الأشخاص المقبوض عليهم..” وأضافت الفقرة (1234) قائمة بأساليب التعذيب والأساءات اللفظية والتهديد بالأغتصاب وسب الطائفة الشيعية. وتضيف فقرات التقرير رقم (1235) Ùˆ(1236) Ùˆ(1237) حول حرمان المعتقلين من الاتصال بالعالم الخارجي أو بمحاميهم لأسابيع أو شهور، دلائل إضافية على انتهاكات حقوق المعتقلين. وتستنتج اللجنة في الفقرة (1238) على وجود “ممارسات ممنهجة في سوء المعاملة البدنية والنفسية التي وصلت إلى التعذيب”ØŒ وفي الفقرة (1240) على أن “عدم مساءلة المسؤولين في النظام الأمني قد أدت إلى سيادة ثقافة الأفلات من العقاب”.

وفيما يتعلق بالفصل السادس، المبحث الخامس الخاص “بالتوقيف والمحاكمة فيما يتصل بحرية التعبير والتجمع والتنظيم” التي تندرج تحت التهم التي تمت إدانتي بها ظلماً في محاكم السلامة الوطنية (العسكرية) فقد خلصت اللجنة في الفقرة (1279) إلى أن حكومة البحرين استخدمت أحكام المواد (165) Ùˆ(168) Ùˆ(169) Ùˆ(179) Ùˆ(180) من قانون العقوبات Ù„”معاقبة المعارضة وردع المعارضة السياسية”. وأضافت في الفقرة (1280) إن لديها “عدداً من بواعث القلق بشأن إتساقها مع أحكام القانون الدولي لحقوق الإنسان ومع أحكام دستور البحرين”ØŒ فيما خلصت الفقرة (1281) أن المادة (165) عقوبات “طبقت تطبيقاً ينتهك حرية الرأي والتعبير، إذ أقصت من النقاش العام الآراء التي تعبر عن معارضة نظام الحكم القائم والآراء التي تدعو لأي تغيير سلمي في بنية الحكم أو نظامة أو تدعو إلى تغيير النظام”. وأنتهت الفقرة (1282) إلى أن المادة (168) عقوبات ” تضع قيوداً واسعة على ممارسة حرية الرأي والتعبير من خلال تجريم كل من أذاع أخباراً أو بيانات أو إشاعات كاذبة أو مغرضة أو مثيرة” وتنتقذ لجنة بسيوني الغموض الذي يكتنف التعبيرات الواردة في المادة، فيما تنتقذ في الفقرة (1284) المواد (165) Ùˆ (168) Ùˆ (169) عقوبات التي “تقيد الرأي والتعبير بتجريمها التحريض على كراهية النظام أو الإضرار بالصالح العام دون أن تنص على أي عمل مادي ينتج عنه ضرر بالصالح العام أو الفرد، وقد جرى تطبيقها لقمع النقد المشروع للحكومة”.

ختاماً أود أن أضيف أن السجن محطة طبيعية على طريق النضال من أجل الحرية والكرامة، وإن مبادئ وقيم التسامح التي أؤمن بها جنبتني الإحساس بالحقد أو الكراهية تجاه من تسبب في تعذيبي ومعاناة عائلتي. لقد سامحتهم وأرجو أن يجدوا في التوبة خلاصاً لهم. لكن الواجب يقتضى منا عدم نسيان ما حدث حتى نتعلم ونتعض من هذه الآلام. الطريق للمصالحة يمر عبر الكشف عن الحقيقة كاملة، تلك الحقيقة التي كشف عن بعض جوانبها تقرير اللجنة البحرينية لتقصي الحقائق، والاعتذار للضحايا وجبر الضرر الذي لحق بهم. نحن نغفر ولكننا لا ننسى.

والسلام عليكم ورحمة الله وبركاته

إبراهيم شريف السيد موسى
معتقل الرأي
5 يونيو2012

Originally appeared in a Facebook post.