Tag Archives speech

IAA dreaming?

Here’s a bit of news which does not add up:

Bahrain has been picked to host the headquarters for Saudi billionaire Prince Alwaleed bin Talal’s new international Arabic news network despite months of unrest, according to the tiny Gulf kingdom’s media oversight authority.

Alwaleed’s channel, dubbed Alarab, will be based in the Bahraini capital Manama’s new Media City office complex, Sheik Fawaz bin Mohammed Al-Khalifa, a member of the Bahraini royal family and head of the country’s Information Affairs Authority, said in a statement late Tuesday.

The channel aims to focus “on the important shifts taking place across the Arab world, with an emphasis on freedom of speech and freedom of press,” Alwaleed said in September.[source]

The first huge question mark is that the IAA and the Ministry of Information have been a complete and utter failure at retaining such huge investments. They have chased out every single television channel which either have or wanted to establish itself in Bahrain. They have been instrumental in stifling freedoms of speech and have elevated that activity to an art form to be envied in the third world and beyond. None of the newspapers are free here and don’t get me started on the huge number of websites which have been blocked by their direct action, or if it’s not them – to give them their fair due – then it’s another arm of the government which has ordered the websites’ ban mostly through extra-judicial means. Even a service which can directly elevate the level of education in this country has been banned; try accessing the Google translation engine for instance. The end result is that this government has proven itself to be extremely hostile to any free speech.

So how can a supposed erudite, intelligent, iconic, uber-businessman who has been known to pick the right horse at the right time plonck potentially more than half a billion dollars to get such a news channel started? And how is he going to entrust the administration of his Rotana media empire to be run from a country which is and continuously has been at war with free speech?

Ok, leave that, how will the unfettered turbaned and bearded lot take to the parties, concerts and festivals which MUST be part of the deal in marketing Rotana and its products? Parliament – in its present form – and the nouvelles politiques a’la Almahmood an co will go ape-shit, and that’s putting it mildly.

Will the government actually allow such news and entertainment channels to exist and be free? I suspect that the news entity will be so curtailed that it will ultimately make the present Bahrain TV shine, and the black screens of censorship will make the other channels in the bouquet completely and utterly unwatchable. In fact, they will make test-bar screens more interesting.

The only reason I could fathom for Al-Waleed entrusting his millions to Bahrain without having iron-clad constitutional guarantees for hands-off non-molestation is that he’s in the game of losing money… and although a gambler he may be, stupid he most definitely is not.

So what gives?


The King Speaketh

Posted on

I was happy to learn of the King’s speech on Aug 28th, 2011. As has become his custom, he addressed the nation at the end of Ramadhan. In his much awaited speech, he addressed several issues, but did not offer any new political concessions, probably leaving those to the enactment of the National Dialogue demands.

In his speech, he ordered:

  • pardoning all those who insulted him during a month of pro-democracy protests
  • civilians that were being tried in military courts for their participation in the protest will eventually be handled by civil courts
  • those employees who were dismissed from their jobs will be reinstated
  • dismissed students shall be reinstated
  • those who had been mistreated in custody in the aftermath of the crackdown should file a complaint as that the law allows compensation for them

I wonder how long those responsible in government will take to enact these orders. Recent history suggests; however, that they will either be ignored, or some excuses will be created to slow down their implementation to the degree that frustration will continue to rise in the country.

The king also stated:

“The recent period was painful to all of us. Although we live in one country, some have forgotten the inevitability of coexistence. Therefore, we should not abandon our belief in having the same and common future, and should not lose trust in each other as brothers, colleagues and citizens.”

King Hamad once again reminded us that our common denominator should be our Bahraininess, rather than our personal religious beliefs. These thoughts are nobel, of course; however, I’m afraid for them to be implemented in reality much more is needed. You do not inculcate this sense of belonging and unity via slogans and banners on the streets. What is needed is action and lead by example in order to restore faith. Courageous unconventional steps must be shown in practice to show that the regime is absolutely serious about wanting the issues which beleaguered the country resolved, and of course, the opposition must now help in this by allowing the benefit of the doubt to be given and received. Also, the continuous deluge of filth and sectarianism pouring out of the mouths of known so called clerics and MPs like Mohammed Khalid, Jassim Alsaidi and others of the same ilk without any public censure by the regime. The same should be applied to the filth being broadcast on the official media channels and sectarian newspapers and so called journalists, rather than celebrating them by seeing their pictures being greeted by very highly placed officials in the country. The message these actions promote is the diametric opposite of what the king is espousing publicly.

Like many of my compatriots, I am rather tired of the duplicity happening in our country. I am convinced that nothing will fix this situation and bring Bahrain back to the normality we all desire than actual determined and unambiguous actions by the country’s top officials to fight this disparity with absolute and unwavering resolve.

Let’s hope that this speech is a harbinger of better things to come. Eid Mubarak Bahrain.


An ex-Prime Minister’s view

I’ve been following Dr. Mahathir Mohamad’s blog for about a year now, maybe a little bit more. I came close to filming and interviewing him in Malaysia when we covered an event there a few months ago, unfortunately that didn’t happen. Still, the experience did not diminish my admiration for the man.

I certainly don’t agree with him completely, but I do follow him to try to fathom the man; an ex-prime minister of a Muslim country – a rarity on its own, especially after being in that seat for 22 years – but some of his thoughts are worth analysing further and learning from, while some of his rants are stellar.

Take his latest post of just a few minutes ago where he reflects on Obama’s Cairo speech:

It is not the Palestinians who choose violence. It was the Jews who violently seized Palestinian land, massacred the Arabs and expelled them from their country. With no one prepared to restrain the Jews, the beleaguered Palestinians had to resort to violence. The world, the United Nations, even fellow Muslims have deserted them.


Obama stresses America’s strong bond with Israel. It is unbreakable. He recognises the aspiration for a Jewish homeland “rooted in a tragic history that cannot be denied”.

But what is the tragic history? It is that of European persecution of the Jews, of the regular pogroms culminating in the Holocaust? It is not the doings of the Muslims. Certainly not the doings of the Palestinians.The tragedy was caused by the Europeans through the ages.

Obama must know that before there was the United States, the Jews invariably fled to Muslim countries to seek refuge from European persecution. The Muslims did not turn them back. Before Israel there were millions of Jews in Muslim land. Even today quite a few are still there.

I have not read such strong views about the American stance regarding the Palestinian and Israeli situation in the Arabic press from any Arab leader! This is not the first time he vociferously condemns American and Israeli actions, there are various other articles he posted previously where his views are never diminished.

I hope you have the time to visit and re-visit his blog, it will be worth your while.

I wonder if other ex-PMs in this area would follow in Dr. Mahathir’s footsteps and start blogging? Oh, hang on a minute, sorry, we don’t have any ex-PMs in this area of the world. This makes reading his blog even the more interesting.


Obama, the time to deliver is now

Posted on

I keep asking myself why did Obama choose the most repressive regimes in the Middle East to honour not only with his presence, but also to use as a launchpad for his Utopian vision of a peaceful and democratic Middle East? A vision that will continue to remain as illusive as a desert mirage for us Middle Eastners.

Then I try to select an alternate of the 22 Arab countries where he could have used instead, but I fail to find a single one which could be worthy of such an occasion.

obamasaudikingRegardless, he touched the perennial issues; Palestine through to women’s rights, freedom of expression to democratic governments and of course the rejection of terrorism and freedom of belief. Points which generally have been raised by every single American president – and world leader for that matter – albeit without such eloquence and empathy – but so far without any concrete steps to see through their resolutions. Somehow a “shared interest” creeps in and all those promises get shelved or forgotten to be revived upon a new ascension to a throne.

What is needed now that he has outlined his vision, is to put in programs to enact sustainable solutions.

I’m not very sure that I would hold my breath to see them though, the main problem we have in this part of the world is the complete absence of democracy, a subject he just skimmed over in this speech.

Would he have changed the thrust of his speech had he delivered it from his White House? I don’t know. What I wish for now is for some pressure, real pressure to be exerted on these regimes to finally allow real popular participation in the affairs of state.

I also know that the tasks he set are onerous and cannot be achieved nor imposed by him or his administration. They must emanate from our own societies who look forward to receive his full support – something that has been severely lacking through much of the reign of his predecessor.

I’m not talking bloody revolution here, just a push to representational democracy.

Will he be man enough to deliver?

All indication so far suggests that he is.

I hope that I will be proven right.


الملك حمد: مشاركة الجهات المقاطعة ستكون من أجمل الأيام

قصر الصافرية – منصور الجمري
قال جلالة الملك حمد بن عيسى آل خليفة في لقاء خاص عقده مع رؤساء تحرير الصحف المحلية أمس الاول ان مستوى الصحافة المحلية قد تطور، وأصبح ما يكتب من تغطيات وأعمدة يقرأ على المستويات المحلية والخليجية والعربية، ولا يمكن الاستغناء عن الصحافة الحرة لأنها «ذراع» للاصلاح، وأكد جلالته أن الصحافي حر في التعبير عن رأيه، وأن ضميره هو الذي يحدد اتجاه كتاباته، وأنه لن يكون هناك عقاب بالسجن أو تجريم للصحافي لمجرد التعبير عن الرأي، الذي يعتبر حقاً أساسيّاً نص عليه ميثاق العمل الوطني والدستور.

وقال جلالته ان مشاركة الجهات المقاطعة ستكون من أجمل الأيام، وان هذه الجهات ليس عليها قصور من ناحية الخبرة، وليس عليهم قصور من ناحية غيرتهم على وطنهم، وتطرق جلالته في حديثه إلى عدد من القضايا الحيوية بصراحته المعهودة، وفيما يأتي نص الحوار:
ما تقييم جلالتكم لوضع المرأة البحرينية ومدى تمكينها في الحياة العامة؟
­ المرأة البحرينية هي الأم والأخت والبنت والزوجة، ووضعها في العمل مشهود له بالإنتاجية والاجتهاد، وهو أمر ليس بالغريب عليها إذ حققت التقدم في أية مؤسسة عامة أو خاصة، وهي شاركت الرجل في كل أمور الحياة، وأستغرب من بعض ما حدث أخيراً، لأن المفروض في عهد أكثر انفتاحاً يجب أن يولوها دوراً أكبر… فالمرأة هي المسئولة عن الأسرة، وهي شريكة الرجل، وهي أساس المجتمع، ومهما قلنا في حقها فهو قليل، وإذا كانت لم تفز في الانتخابات السابقة، فنأمل فوزها في الانتخابات المقبلة، وأعتقد أن لدى المرأة البحرينية خططاً هذا الأمر.

مشاركة المقاطعين من أجمل الأيام

تشير التوقعات الحالية إلى احتمال مشاركة الجمعيات السياسية التي قاطعت انتخابات 2002 في الانتخابات المقبلة لهذا العام… كيف تنظرون الى مثل هذه المشاركة؟
­ ان مشاركة الجهات المقاطعة ستكون من أجمل الايام، فالمطلوب هو مشاركة الجميع، لكي نسمع آراء الجميع، ولكي يشارك الجميع في صنع القرار، وبالتالي تكون النتيجة إيجابية للجميع، وهذه الجهات ليس عليها قصور من ناحية الخبرة، وليس عليهم قصور من ناحية غيرتهم على وطنهم، وانا متفائل بالخير، وستكون الحركة داخل البرلمان ­ مع مشاركتهم ­ أكثر طبيعية، لأنه في وضعنا الحالي مع المقاطعة نشعر أن لنا أبناء مازالوا خارج المؤسسة الوطنية، ولله الحمد انهم إذا شاركوا فكلهم كفاءة، ودخولهم سيثري العمل التشريعي.

تقييم التجربة الاصلاحية

ما تقييم جلالتكم للتجربة الاصلاحية حتى الآن؟
­ أود أن أوضح بعض الأمور، وهو أن البعض يستخدم عبارة المشروع الاصلاحي للملك، وانا أرى ان هذا مشروع الجميع، وانا واحد من الجميع… فلولا أهل البحرين ومساهمتهم وخبرتهم وعراقتهم لم ننجز ما أنجزناه في هذا الوقت القصير، فالنجاح يعود إلى الشعب الكريم. أما عن تقييمي للانجاز الذي تم، فاننا بلا شك نحتاج إلى المزيد، لأن التوقف يعني العودة إلى الوراء، نريد أكثر من ذلك، بحسب امكاناتنا وامكانات الظروف المحيطة بمنطقتنا، ونرى الاشادة العالمية كبيرة بتجربتنا، ونجد أن للبحرين مكانة خاصة، والعبرة في النتيجة. وهناك من قال أعيدوا كل شيء مرة واحدة وبسرعة، وأود أن أقول اننا لم نعط شيئا، وان ما حصل كان بصورة طبيعية وعفوية لأننا استمعنا لما كان يقوله أبناء الشعب في الداخل والخارج، ودرسنا الاوضاع، والله مكننا من أن نلبي بعض الاحتياجات… لقد رددنا إلى أهل البحرين ما كان عندهم، ولم نعطهم شيئا جديدا، وما أعطيناه مازال قاصراً… فكل ما عملناه هو أننا نظرنا إلى تاريخنا، وكانت لدينا سلطة تشريعية فأعدناها، وكانت لدينا انتخابات بلدية منذ العشرينات من القرن الماضي وأعدناها، والمرأة صوتت في تلك الانتخابات البلدية… وبعد التشاور رأينا أن تعود هذه إلى الشعب، اننا نستمع إلى آراء الجميع وإلى ما يقدمونه، وأي انسان لديه رأي ويريد ان يطرحه بالطريقة الدستورية فانه يجب على أي انسان، وأي قيادة كبيرة وصغيرة أن تستمع له، ومن الصعب رفضه… ولكن نحتاج إلى طريقة طرح الأمر، وإذا طرحت الأفكار وكانت لمصلحة الجميع فإن التوفيق هو حليفنا.
الذي يريحنا هو أن كل الذي حدث أنني قدت السفينة، ولله الحمد، مع بحارتها أخرجنا البحرين من عواصف ومشكلات ومن عنق الزجاجة إلى رحابة الانفتاح والتطور. لدينا اليوم انفتاح عام وتطور اقتصادي وثقافي واجتماعي، وهذا هو الهدف، نريد المزيد ونعد بإيجاد المزيد للمستحقين من الأبناء والبنات… ننظر إلى الجميع على أنهم سواسية، تراثنا عربي اسلامي، ولا نفرق بين أحد، وحياتنا حياة واحدة، ولابد أن يكون لنا جميعاً مسكن لائق ومدارس لتهيئتنا للمستقبل ومستشفيات تعالج مرضانا، وهذه احتياجات المجتمع البحريني.

انتهى عهد وزير لـ 30 سنة

لاحظنا تغييرات وزارية محدودة عديدة، فما هي السياسة بالنسبة إلى التغييرات الوزارية؟
­ التغييرات الوزارية لن تتوقف، إذ لابد من التغيير… ممكن أن يغير وزير بعد أن ينجز مهماته، وبعضهم يقول اسمحوا لي لأنه يريد أن يتفرغ… ولكن فكرة أن يبقى الوزير 20 أو 30 أو 40 سنة… هذا الزمان انتهى، الوزير يمكن أن يبقى 4 سنوات، وربما تجدد له 4 سنوات أخرى، وفي الحقيقة فان أي شخص يتحمل ثماني سنوات في عصرنا الذي يتطور بسرعة فان ذلك جهد كبير، والتغيير أصبح الآن مقبولاً في البحرين، لأن الوزير إذا طال تعيينه قد يعتقد أنه يملك الوزارة وأن الموظفين في الوزارة موظفوه الخاصون به، وربما يعتقد أن الناس عليهم ان يخدموه، بينما المفترض هو العكس، أي انه هو الذي يخدم الناس.

التعديلات الدستورية بحاجة الى توافق بين المواطنين

هناك من يطالب بسرعة أكبر في الاصلاحات من المعدل الحالي… وهناك مطالبات بتغيير دستوري، فما رأيكم في ذلك؟
­ فيما يتعلق بتعديل قوانين أو دستور أو حتى نمط في الحياة، فان لكل ذلك اجراءات… إذا اتبعت الاجراءات فانها ستأخذ مجراها، وإذا كان هناك توافق بين المواطنين على أمر ما فان هذا سيبرز نفسه، المشكلة في الأمر أن هناك من يريد أن يحدث ذلك جبراً، وفي وقته، وكأنه الوحيد الذي يعيش على الأرض. ان الله أوصانا بالجار السابع، ولابد من النظر إلى الجميع، وإذا كان هناك نقص في الوعي بحسب اعتقاد جهة ما فان الواجب القيام بالتوعية.
الاعلام يستطيع أن يلعب دوره، فهو السلطة الرابعة، وهناك تقدم ملحوظ مقارنة بالسنوات العشر الماضية ولكن أصبح الآن لها دور، وهذا الدور يمتد إلى التنبيه بشأن الخدمات، وما إذا كانت بحاجة إلى تطويرها بالصورة الصحيحة، فقد تمشي في سياسة وتظن أنها صحيحة، ولكن التنبه من خلال الصحافة، أو من خلال تغيير المسئول، يكشف فكرة جديدة ومع التوافق بشأنها تسير الأمور إلى الأفضل.

الحرب معلنة على الفساد

كيف تنظرون إلى دور الحركة الشعبية في مكافحة الفساد من جانب، ورفع مستوى المعيشة من جانب آخر؟
­ لا يمكن أن يقبل أحد بوجود فساد في ديرته، والحرب معلنة على الفساد، وعلى المكلفين محاربة هذه الامور ان يقدموا الحلول، ان اسوأ شيء هو فساد أجهزة إدارية أو مالية، وعلى هذا الأساس لدينا الآن ديوان الرقابة المالية لتعزيز النزاهة والثقة بحسب ما جاء في الميثاق، أولاً وأخيراً فان المسئول يجب أن تكون لديه الجرأة لأن يقول ما يعرفه أو يدور في خاطره ويقول الذي يراه، وألا يخاف من أي ضغوط، اننا بحاجة إلى انتخاب الجهاز الذي يقوم بهذه المهمة، لأن هذا الهاجس ممكن أن يزول بدرجة مئة في المئة، ولكن سنقطع شوطاً كبيراً.
أما بشأن رفع مستوى المعيشة، فالمواطن الآن يرفع بنفسه مستوى معيشته، والمواطن يعمل ويتعب على نفسه، ولا اعتقد أنه في يوم من الأيام سيجلس المواطن لا سمح الله و«يعلف». اننا نهيئ له الفرص، ولله الحمد، كل عطاء يقدمه يزيد من مستوى معيشته. ليست لدي تخوفات كبيرة على المحافظة على مستقبل، لأن المستقبل بيد الشعب، وهو حاضر وقادر على مستقبله.

تعاون أهل الخليج هو الأصل

هل أصبح مجلس التعاون مجرد خيال، فباستثناء البحرين، فان باقي الدول الخليجية لا تتعاون مع البحرينيين كما هو حالنا إذ نفسح المجال لجميع الخليجيين، فكيف تنظرون الى ذلك؟
­ في الأصل ان شعب الخليج شعب واحد، بينهم نسب ومصالح مشتركة وبينهم تجارة، وربما بعد قيام الدولة الحديثة استحدثت إجراءات لصالح مواطني الدولة، فاستنكرها المواطنون لأن ما لديهم من حرية للتنقل والتبادل في الماضي أفضل، أهل الخليج كانوا يتنقلون بلا قيد بين مناطقهم وبلا شروط، وعندما جاءت القوانين الحديثة أخرت بعض تلك الأمور، ونحن بحاجة إلى العودة إلى ما كنا عليه. والآن في أوروبا يسافر الشخص بين عدة بلدان من دون أن يوقفه أحد أو يعطل أمره. ونحن لابد أن نأخذ الدرس من أهلنا الأوائل، ففي الوقت الذي كانت بينهم مشكلات، فان المصالح أو الاتصالات المشتركة لم تتوقف، والمشكلات يتم حلها داخل الأسرة الخليجية الواحدة، وهذا يعني أن مجلس التعاون ليس خيالاً، وأنه مبني على محبة وتقارب وتاريخ مشترك بين أهل الخليج، ربطتهم تجارة اللؤلؤ والزراعة والنفط وبرامج التنمية.
وإذا كان هناك خلاف بين المؤسسات والقيادات، فانه يجب ألا تمس هذه الخلافات المواطن، ولو نظرنا إلى الماضي فسنرى أن هذه نقطة أساسية، فنحن جزء من بعضنا بعضاً، وفي الماضي لم يكن أبناء الخليج يعترفون بحدود سياسية بين بلدانهم، وكانوا يسيرون بسفنهم ويحلون ضيوفاً على بعضهم بعضاً، وكذلك في الصحراء، إذ كانوا يستقبلون بعضهم بعضاً ويقومون بواجب الضيافة.
هذه القيم هي التي سهلت قيام مجلس التعاون، والآن علينا أن نعزز هذا الاتجاه أكثر من تعزيز حدود الدول.

مخاطر العمالة الوافدة

كيف تنظرون إلى مخاطر زيادة العمالة الوافدة في دول الخليج؟
­ ان التنمية يجب أن يكون هدفها المواطن أولاً، وإذا لم تكن للمواطن فليس فيها فائدة، ثم ان التنمية للاقتصاد المتنوع والقوي ستحتاج إلى العامل الأجنبي ولكن ضمن حدود بحيث لا يتضرر منها المواطن، فحتى بريطانيا التي لديها نسبة بسيطة من المهاجرين تتحدث الآن عن ضرورة المحافظة على قيمها وثقافتها، وهو ما ينبغي أن نتحدث عنه أيضاً.
وإذا نظرنا إلى الاموال التي يتم تحويلها إلى الخارج بسبب العمالة الوافدة فانها كبيرة، وأنا أشعر كما يشعر الآخرون بأن هذا الأمر بات يشكل خطراً، والأمة خائفة على مستقبلها ودينها وحياتها، ولذلك، فان الحاجة إلى تغيير الأمور واضحة، ولكننا نحتاج إلى العمالة الاجنبية، وهي موجودة في كل مكان وفي كل بلد، لكن إدارة هذا الشأن يجب أن تكون بشكل مطمئن، ونحتاج إلى ضوابط لكي يستفيد المواطن. لدينا مشكلة، وهي أصغر في البحرين، ولم يفت الأوان لتدارك الأمر بالنسبة إلينا، ومشروع إصلاح سوق العمل الذي طرحه سمو ولي العهد يهدف الى معالجة جوانب لهذه المشكلة.

الجسر مع قطر والغاز القطري

ماذا عن جسر البحرين ­ قطر؟ ومتى سيكتمل؟ وماذا عن تزويد البحرين بالغاز القطري؟
ـ الأمور الفنية استكملت، والعزم قوي لبناء الجسر بحيث يكون مفيداً للصناعة والتجارة، وسيكون شارعاً سريعاً يربط بين البلدين، والفكرة هي أن المواطن الذي يعمل هناك لا يحتاج إلى الانتقال للعيش، وإنما يستطيع الذهاب والإياب، وستكون هناك ترتيبات مخففة، وخصوصاً عندما تصل الجمارك بين البلدين الى الصفر.
أما بشأن الغاز، فان صاحب السمو الشيخ حمد بن خليفة آل ثاني ابدى اهتمامه الكبير باحتياجات البحرين للطاقة، وهو يدفع المؤسسات هناك لأن تدعم البحرين، وهذا ليس غريباً عليه، لأن البحرين وقطر بلد واحد، وأي تعاون انما يزيد الفرح بين الإخوان، اننا ننظر إلى جسر يربطنا ولا ننظر إلى الخسائر المادية، لأنه كان يربطنا أكبر من الكسب المادي.

أرض مجانية لكل مواطن

ماذا عن المدينة الشمالية التي سمعنا عنها كثيراً، وإلى الآن لم تر النور؟
­ لقد اكدت من قبل على ضرورة حل مشكلة الاسكان، لكن لم نناقش بعض تفاصيل الحلول، وحديثاً طلبت المسئولين وقلت لهم نحن أول دولة خليجية قامت بمشروع اسكاني فلماذا الانتظار الطويل، الكلفة عالية ربما، ولكننا بحاجة الى سياسة أخرى لكي نطور الأمر بالشكل المطلوب ونحقق الهدف، فالهدف هو توفير سكن بكلفة يستطيع تحملها المواطن.
ان هدفي هو أن يحصل كل مواطن على بيت، وأن تكون الأرض حقاً له من دون كلفة، بحيث يعرف أن لديه قطعة صغيرة يستطيع أن يبني عليها بيتاً، وإذا مكننا الله فستكون الأرض مجانية للمواطن، سواء كانت في البر او في البحر بعد ردمه، فلدينا مساحات بحرية شاسعة، وهذا أمر لابد منه. أنا واثق من أن هذا البرنامج، وهو لدى اللجنة العليا للإسكان، التي تنظر فيه لتطرح سياسة جديدة بحيث يحصل كل مواطن على بيت وهو مرتاح، سيوفر بيوتاً للمواطنين وستكون لدينا مدن متكاملة بنظام جديد ومؤسسات تجارية لضمان الحياة العصرية في هذه المدن، التأخير حالياً سببه انتظار اكتمال الدراسات خلال شهر أو شهرين. بعض الأراضي التي تستعملها الدولة تعادل قيمة بيت، وإذا كانت الدولة قادرة على دفع قيمة الأرض فيجب أن تدفعها، وإذا لم نستطع فان علينا أن نصارح الناس من دون أن نخفي عليهم شيئاً. المواطن له حق في أن يسأل في المجلس النيابي وفي الشورى، وسنستفيد من زيادة أسعار النفط في التنمية الخاصة بالمواطن وسندعم الأسر، والآن نحن نقيم الأمور وسنطرح التحسينات.

أراض ملكية توهب للقرى

ان جغرافية البحرين صغيرة، وبلد مثل سنغافورة تجنب البناء الأفقي واتجه إلى العمودي، فهل ستتجه البحرين نحو ذلك؟
­ طالما عندنا أراض فسنوفرها للبناء الأفقي، الوالد رحمه الله حجز أراضي باسمه حول بعض القرى ووصانا أن هذا الحجز من أجل توسيع القرى، وعندما نجتمع مع القرى نكلفهم أن يبحثوا عن أراض مسجلة باسمنا، ومن ثم نقوم بتسليمها إليهم، إذا بحثوا ولم يجدوا فسنبحث لهم عن أرض في مكان آخر وخصوصاً إذا كان طلب الأرض من أجل مؤسسة للأطفال أو للدين، وهو أفضل من أن تبقى الأرض بواراً. إذا انتهت الأراضي، ربما تكون هناك قروض للمعيشة في شقق يتحملها الشاب المتزوج حديثا… على رغم ان غالبية شعب البحرين يفضلون الحوش (البيت).

الملف النووي الايراني

هل منطقة الخليج مرشحة للتوتر من جديد بسبب الملف النووي الايراني؟
­ لقد أرسلنا وزير خارجيتنا إلى ايران، وقد أعلن الوزير موقف البحرين من أن استخدامات علوم الذرة للأغراض السلمية حق مشروع، وقد فهمنا من الإيرانيين أن السلاح الذري لديهم من المحرمات، ولكن يجب أن يكون محرماً على الكل، ورأي مجلس التعاون أن يبعد الشرق الاوسط ومنطقة الخليج من أي صراع نووي ولا تكون هناك أسلحة دمار شامل لدى أي دولة، لأن امتلاك دولة ما له سيشجع دولة اخرى على امتلاكه بهدف خلق «توازن الرعب» وهذا يؤدي إلى الحرب الباردة، وربما أكثر من ذلك. فنحن نطالب بمنع امتلاك أسلحة الدمار الشامل عن جميع الدول في الشرق الاوسط، وخصوصاً مع المضار البيئية المترتبة على وجود مثل هذه المواد حتى لولم تستخدم.
لقد مررنا بثلاث حروب مدمرة خلال ربع قرن، ونحن ضد التوتر وضد المجابهات، ومع المفاوضات وضمان الأمن والاستقرار.
ان إيران دولة جارة ومسلمة شقيقة وهي بحاجة إلى الأمن والاستقرار لتنمية مواردها وذلك حقها في العيش.

الصحافة الحرة ذراع للاصلاح

كيف تنظرون إلى سوق الصحافة البحرينية، ومتى سيصدر القانون المعدل، وهل سيجرم الصحافي؟
­ ان آخر شيء أفكر فيه هو أن يقيد الصحافي، فالصحافي حر وهو قوة لنا، وأحيانا اذا لم يخطئ الصحافي لا يتعلم، والخطأ والصواب يصاحبان التجارب الناجحة، وكلما كان لدينا قانون صحافة حرة سأكون أسعد انسان للتصديق عليه، ونأمل أن تساعدنا الصحف على ميثاق شرف لمعالجة خلل هنا أو هناك. لا يمكن أن أقيد الصحافة، وقد يكون لدينا استمرار لبعض اجراءات الماضي، لكن أنا لست متحمساً للقوانين. أنا من المتحمسين للضوابط لإبعاد البحرين عن مشاجرات مع دول الجوار، الشأن البحريني بيد الناس ونحن مرتاحون من تناوله، فأنت ترد وذاك يرد، ولكن لا يمكن منع انسان من حرية التعبير.
حرية التعبير مادة دستورية واضحة، ويمكن لأي شخص أن يعبر عما يجول في خاطره، ولكن أن يكون هناك قانون ضد حرية التعبير فيجب أن ينظر فيه، وإذا كان هذا القانون أو ذاك غير دستوري فلدينا برلمان ومحكمة دستورية، وأعتقد أن الصحافة يجب أن تدرس ضوابط لها من باب الرقابة الذاتية والمسئولة، اليوم الصحف في العالم كثيرة، وبعضها تكتب عن البحرين، ونحن لا نستطيع إيقافها، فان قالت شيئا حسنا قلنا شكرا، وان قالت غير ذلك لا نفعل شيئاً.
الصحافي يجب ألا يسجن أو يعاقب وألا يعامل معاملة سيئة لمجرد أنه عبر عن رأيه، لأن ذلك يتعارض مع روح الصحافة ومع حرية التعبير، وأعتقد أن النواب يريدون الحرية ولن يشرعوا قانونا يعاقب حرية التعبير.
إذا كنت ستنتقد أي شيء ان تنتقد وأنت حر… ولكن إذا اتهمت انساناً، فذلك الانسان حر ويدافع عن نفسه أيضاً، وإذا كشف الصحافي عن أمور، فهذا يساعدنا، لأن الصحافة هي «ذراع» للاصلاح، وكثير من الأمور تصلني عبر الصحافة قبل أن تصلني عبر القنوات الرسمية، لأن طبيعة الصحافة هي السرعة في إيصال المعلومة، ونحن لا نستغني عن الصحافة ونريدها حرة وأن تعبر عن الرأي العام… لا نريد صحافة حكومية، نريد صحافة أهلية، واذا لم نمش بهذه الطريقة فاننا لا نستطيع ان نمارس حريتنا
Mansour Al-Jamri :: Al-Wasat Newspaper :: 4 Feb 2006