Tag Archives elections

Shaikh Ahmed is unperturbed

Shaikh Ahmed bin Attiyatallah Al-Khalifa, Minister of State & head of the CIOI met briefly with Shaikh Ahmed bin Attiyatallah this morning and asked him directly for his comment about the hot topic of this week; what he said is that it is a case of revenge.

“I fired the guy and he didn’t like it, so he’s unleashed this ‘thing’[1] as revenge against me”

When I told him that that might be the case, but what about the various documents, and the cheques and receipts of payoffs he simply said that “they’re payments for his staff!” So what’s the problem?

He declined to talk more about the subject, just stating that he will be holding a press conference, or releasing a statement to the press refuting the allegations.

Allegations which are extremely damaging, not only for his career – his being the fastest ever elevation to the ministerial ranks in the history of Bahrain, for someone who is just 40 years old – but more importantly to the whole country:

The allegations in this report include, but not limited to:

    1. Direct meddling in the forthcoming elections;
    2. Fomenting sectarian strife;
    3. Distribution of cash handouts;
    4. Buying MPs in both the elected and selected parliaments;[2]
    5. Undeclared sources of funds;
    6. Clandestine prejudiced operations against a vast swathe of Bahraini citizens.

I told Shaikh Ahmed that people are asking for his head, I would join these forces and demand at least his resignation if any of these allegations are found true.

[1] full report of 31MB
[2] payments and receipts have been made to Jamal Dawood who is standing for elections this year in the Northern Governate, 8th District, as well as clear monthly payments to Faisal Foulath (Shura Council), Jassim Al-Saidi (Council of Representatives)and other Islamist MPs from Al-Minbar society.


How to screw up a conspiracy

1. document everything, just in case you need to save your ass.
2. continuously shout out “it wasn’t me” and practice making puppy eyes.
3. depend on morons, just like yourself, who too can’t organise a piss-up in a brewery.
4. spend a lot of money and keep receipts. see 1.
5. hire some mercenaries to write up a plan for you, because your two brain cells ceased to make a spark when rubbed together.
6. base that plan on purely sectarian motives.
7. depend on a bigoted zealot to write your justification to further marginalize the other side.
8. oh, and discard your main mercenary once the report is handed in… effectively turning that mercenary against you, but only after he collected every conceivable incriminating document against you first!

now excuse me for having to go and have another shower as I feel dirty after reading the filth… I’m pretty sure it will surface on several sites around the internet by tomorrow for you to read for yourselves, until then…


Elections coming up!

Finally, we have some movement. Of course there is no guarantee that the anticipated movement will be good, as there are no guarantees for it being the opposite, but as the local idiom goes: “الحركة بركة” – loosely translated: “in movement there is a blessing

So the king invited the heads of the political societies to an audience (arabic) with his majesty tomorrow. No one knows what the agenda is as none has been announced, but I can feel tingles in the air…

It is expected that he will announce the election date tomorrow.

That would be the good thing™ of course, as that decrepit parliament has been dissolved now for 55 days, and no announcement has been forthcoming since then.

What has, however, and plenty of it, has been:

    1. The EX-members of parliament still believe that they are part of the democratic institution!
    2. Most have been actually more active in these 55 days than they have for the 4 years they’ve used in parliament to perfect their brainfarts.
    3. Bahrain has become much more sectarian under their watch.
    4. The parliament giving the right of dividing municipal districts to the government (can you smell it?) the government reduced the number of municipal areas by re-designation and amalgamation.
    5. oh, and another small thing which might have prompted this movement…

    6. A high-up consultant was deported in haste (arabic) charged with “an attempt to overthrow the government”!

That last point seems to be the bombshell. The guy apparently was quite liberal with the photocopy machines or with his printer as he printed several copies of his 220 page report and liberally distributed it to every paper as well as choice embassies and most political societies.

Don’t expect any (news)paper to publish it though, they’d rather publish something about “immoral acts” or entice the public to attack foreign workers because they are bachelors and hail from Asia and that sort of thing… but when it comes to something as substantial as “bandargate”, forget it, they’ll toe the line thank you very much! Who needs the press law when you get self censorship of this scale?

Other countries would have stopped the presses and ran with it… not here though, uh uh. They’re good boys!



Let the games begin.

سلطات الأمن تبعد صلاح البندر عن البلاد

أبعدت السلطات الرسمية مساء أمس الأول (الثلثاء) المستشار السابق في أحد الأجهزة الرسمية صلاح البندر، بريطاني الجنسية من أصل سوداني، إلى المملكة المتحدة (لندن)، بعد ان تم التحقيق معه في الليلة نفسها في مبنى النيابة العامة، حيث وجهت له تهمة محاولة قلب نظام الحكم والانتماء إلى تنظيم خارجي- حسب أقوال زوجته. وكانت إدارة المباحث الجنائية قد فتشت منزل البندر بمنطقة الرفاع الشرقي ومكتبه الخاص الواقع في منطقة السيف، وذلك في الساعة الثامنة من مساء اليوم نفسه (الثلثاء)، وتم مصادرة ممتلكات تتعلق بمعلومات كانت في حوزته، بما فيها أجهزة الكمبيوتر وبعض الأقراص المدمجة وبعض المطبوعات. واستمر رئيس نيابة المنطقة الوسطى في التحقيق مع البندر حتى الساعة الواحدة من بعد منتصف الليل، ومن ثم تم إبعاده على متن طائرة أقلعت من البحرين عند الساعة الواحدة والنصف من اليوم نفسه. وبدورها قامت زوجة البندر رئيسة جمعية الفكر الحر ليلى رجب، بمراجعة النيابة العامة في صباح اليوم التالي، إلا أنها علمت بان الجهات المختصة قد رحلت زوجها إلى ‘’لندن’’، حيث انه يملك جواز سفر بريطانياً، الأمر الذي جعلها تتوجه إلى السفارة البريطانية، حيث استقبلها نائب السفير البريطاني ستيفينس، والذي أكد لها بأنه قد اطمأن على سلامة زوجها فور وصوله إلى مطار ‘’هيثرو’’ صباح أمس (الأربعاء)، مؤكدا لها بأنه سوف يتابع الموضوع لدى النيابة العامة. كما قام نائب السفير بإصدار تأشيرة دخول مفتوحة لها لدخول المملكة المتحدة في أي وقت.
وحول الوظائف التي شغلها البندر قالت رجب ‘’ان زوجي البندر من أصول سودانية ويحمل الجنسية البريطانية منذ 20 عاماً وقد تزوجنا منذ 15 عاماً وكان دائم التردد على البحرين لكن خلال العامين الأخيرين استقر في البحرين بعد ان تولى منصب المستشار في احد الأجهزة الرسمية’’. من جانبه لفت مصدر سياسي مطلع إلى ان ‘’البندر قام بإعداد تقرير موسع حول الوضع السياسي في البلاد، وتحديدا حول الانتخابات النيابية والبلدية المقبلة يحتوي على معلومات بقصد إثارة البلبلة’’، مضيفا ‘’ان البندر قام بتوزيع نسخ من هذا التقرير إلى عدد من الجهات بعد ان تم فصله من عمله لأسباب لم يتم الإفصاح عنها بعد’’.

Alwaqt :: 14 Sept, ’06

For a google translation, click here and read Manama Republic‘s take on this. If this is not the start of a “bandargate” I’m not sure what would be…


Stealing the elections

I don’t think there is any political society in Bahrain worth its salt that has blessed the forcing through of electronic voting by the government. I agree with them; not only are there technical and security issues associated with this process, there is also a huge political objection (arabic) too which should be addressed.

All this while the CIO (arabic) (Central Informatics Organisation, the data guardian of the Kingdom of Bahrain) has been reassuring everyone that electronic voting is actually okay and nothing untoward will take place.

Although I harbour much respect for the CIO and its good people, they will excuse me for respecting Princeton university in the US a bit more.

So here’s some research into how easy it is to hijack elections through these machines:

Still want to vote electronically?


Election Time!

Posted on

We woke up this morning to headlines that municipal and parliamentary elections will be held on time, sometime before December 13th, 2006, as the present parliament first sat on December 14th, 2002. Four years. That’s the constitution and that’s the law.

When though is anyone’s guess, as it is constitutionally at the king’s pleasure.

One thing I am relieved because of is the assertion that the king will not extend this lame duck of a parliament for another two years, as is his constitutional right.

The last session of this parliament will be no later than this weekend, for that we should be thankful and I say with a happy heart: good fucking riddance!


5 for Kuwait

Posted on

5 for Kuwait - Abbas

5 for Kuwait – Abbas, originally uploaded by iDip.

Well done Kuwait. You have once again shown the Gulf how to go about grabbing one’s political rights and doing it in a way that avoids violent confrontation and changing it into an occasion where everyone: women, men, and children can participate in and enjoy, while ensuring the maximum coverage for your demands.

Kuwaitis were demonstrating in force (for a country that is not used to such demonstration, the number of people who did show up, about 400 evenly divided as well between men and women) in favour of reducing their electoral districts from the current 25 to 5. They feel that by reducing the number, they will eradicate corruption to a large extent, and also ensure that MPs reach parliament not because of their ethnic or tribal background, but will reach there because of true votes cast for them by a better sampling of Kuwaitis.

Kuwait is a unique society in which slightly more than 50% of its populace are of nomadic (bedu) origins and who traditionally live outside of the city, on its perimeters, while the remainder (hadhar, civilians) live in Kuwait city and other major cities. They feel that having 25 districts geographically distributed around the country favours the bedu and their sometimes extreme voices within parliament (please correct me if I’m wrong) and also as the voting structure is very tribal, MPs get into parliament on their own recognizance and political beliefs, but simply because of the tribe/ethnic background they belong to.

Reducing the number of districts would mean that the geography would now change and would immediately eradicate the biggest problem, ie, tribal voting, hence would get better people into parliament.

Good luck Kuwait!

What interest me in this is that this is the year that Bahrain will have both municipal as well as parliamentary elections, both look like they’re going to happen in the second part of the year, and no definite dates have been announced. I have no idea what the political motive for the delay and not announcing such important dates. But I can tell you that the 2nd half of the year is possibly the worst to have these elections in; summer = almost everyone is off the island, then soon to be followed by Ramadhan = the whole Muslim world, let alone Bahrain, will be comotose for a whole month, and will require another 30 days just to recover. The government might as well introduce drugs in the water system and it would receive much more active participation!

Add to that the really screwed up geographies and demographics of the electoral districts in Bahrain and you would get the picture. Briefly, one voter’s vote in the Southern electoral district is equivalent to THIRTY THREE votes in the Northern district! You would think that with this glaring imbalance something would be done, at least through our currently elected representatives in parliament, wouldn’t you?

Well some tried (arabic | translation), just to get the Services Committee throw both suggestions out due to procedural as well as legal issues. Law by Decree 14 which stipulates and specifies the political rights of individuals specifically states that only the king can specify these districts!

The demographic and physical distribution of our electoral districts are unjust and must be changed if social justice is to be respected in Bahrain, heck, if us as Bahrainis want to start to respect ourselves! How can we respect ourselves if we know that we are disproportionally represented in an institution that is supposed to look after our rights? How are we to respect ourselves if we know that a fellow citizen is worth THIRTY THREE times less that another? How are we to respect ourselves – in this day and age – when you know that the only motive to this distribution is sectarian?

We need to change this. We need to mount a concerted effort to enable the peaceful change of this particular distribution, and the best way I think of doing so is applying pressure to our elected officials.

We must ensure that our voices are heard, and now the Kuwaitis have shown us one effective method of doing so.

Thank you Kuwait, again!


Elections coming up!

Posted on

Finally, an official response to the various rumour mills about the elections in Bahrain. Although no date has actually been set yet, at least now we know that the elections will occur sometime this year. Which is a relief. Some thought that at least the parliamentary elections might get delayed a couple of years. Thankfully that doesn’t seem to be the case and my estimate is right smack-bang in the middle of when the government says that the elections must happen between (Aug – Dec ’06.)

So I’ll keep the countdown as it is; another 180 days or so to suffer these bozos and I hope and pray that at least the Islamists won’t see the inside of that chamber again… what with ALL of them proposing and supporting an amendment to the penal code to introduce the severing of thieves hands’ as a punishment, and fanning the flames of sectarian discord by the likes of an intellectually subnormal cretins like Al-Saidi and Mohammed Khalid.

Now, will the municipal and parliamentary elections be done on the same day? There is that possibility as the constitutional limits on when the elections for both should happen overlap in August. And August is a bad month in Bahrain, hot and it becomes a virtual ghost-town with everyone abroad on holidays.

Will the election districts be changed, so that the huge disproportionate representation between the more affluent south of the island when compared to the northern area?

Will the constitution be amended so that the Shura council contain less people than those elected in the House of Representatives? Or at least limit the Shura council’s authority?

Will the chair of the House of Representatives chair the joint sessions with the Shura council if and when a National Assembly is called for?

And most importantly will MPs be able to propose laws?

Too many questions and far too short a time left to get answers… What’s the government playing at?


Gender equality is not high on Qassim’s mind

Posted on

In actual fact, it’s not there at all. The equality question that is, not the mind:

Shaikh Isa Qassim

قال رئيس المجلس الإسلامي العلمائي الشيخ عيسى أحمد قاسم: «إذا كانت الحياة النيابية تجد صفوفاً رجالية كافية فالأولوية تفرض أن تجد المرأة شرف المكانة العالية في مجالات أخرى كالتخصصات الفقهية»، مشيرا إلى «أن تحقيق الاكتفاء داخل صفوف النساء في التعليم الديني وتخريج المبلغات من المستوى المتقدم والكتابة والبحث هو مطلب نسعى لتحقيقه».

جاء ذلك خلال كلمة ألقاها قاسم في مهرجان الولاء الزينبي بصالة شهرزاد مساء الأحد الماضي. وكان الأمين العام لجمعية الوفاق الوطني الإسلامية الشيخ علي سلمان ترك أمر مشاركة المرأة في الانتخابات النيابية المقبلة إلى ظروف الدوائر وكفاءة المرشحات والمرشحين فيها. ونقل عن قاسم في وقت سابق معارضته مشاركة المرأة في الانتخابات البلدية بسبب طبيعة العمل البلدي.

وتناول قاسم قضية دخول المرأة الحياة السياسية موضحا «أن المرأة صارت تبحث عن مواقع جديدة في الحياة»، مستغربا «ربط النساء الرساليات بين المعنوية وبين تقلد المواقع السياسية وشعورها بأنها إن احتلت موقعاً سياسياً فستشعر بالسعادة»، متسائلا «هل للمرأة المسلمة في ظروف الحشمة والتعامل الإسلامي مع الرجل أن تشعر بالنقص والتخلف إذا لم تتقلد منصباً سياسياً؟».

What the esteamed “Ayatollah” Shaikh Isa Ahmed Qassim is asserting here is the substandard role women should play in society, according to him and Islam. He specifically forbids women from entering parliamentary politics (he’s already categorically forbade them entering municipal elections because municipality work is not appropriate for women, he thinks) because it is his position that if men are available, women are required to “take the high road and work in positions more commendable to their nature.”

What are those, dare one ask?

Well specialisations in religious studies of course! Not that they could ever become imams in their own right of course, but maybe he’ll teach them subservience and being third-class citizens as portrayed in the Quran, Sunna and of course being a Shi’a leader, the sayings of the 12 apostles. One of whom (Imam Ali (AS)) has already described women in his Nahj Al-Balaghah (Path of Eloquence) as half-brained creatures not worthy of much consideration:

O’ ye peoples! Women are deficient in Faith, deficient in shares and deficient in intelligence. As regards the deficiency in their Faith, it is their abstention from prayers and fasting during their menstrual period. As regards deficiency in their intelligence it is because the evidence of two women is equal to that of one man.

So is it any wonder that this guy, and his “Ulama Council”, are vehemently against the proposed Family Law?


الملك حمد: مشاركة الجهات المقاطعة ستكون من أجمل الأيام

قصر الصافرية – منصور الجمري
قال جلالة الملك حمد بن عيسى آل خليفة في لقاء خاص عقده مع رؤساء تحرير الصحف المحلية أمس الاول ان مستوى الصحافة المحلية قد تطور، وأصبح ما يكتب من تغطيات وأعمدة يقرأ على المستويات المحلية والخليجية والعربية، ولا يمكن الاستغناء عن الصحافة الحرة لأنها «ذراع» للاصلاح، وأكد جلالته أن الصحافي حر في التعبير عن رأيه، وأن ضميره هو الذي يحدد اتجاه كتاباته، وأنه لن يكون هناك عقاب بالسجن أو تجريم للصحافي لمجرد التعبير عن الرأي، الذي يعتبر حقاً أساسيّاً نص عليه ميثاق العمل الوطني والدستور.

وقال جلالته ان مشاركة الجهات المقاطعة ستكون من أجمل الأيام، وان هذه الجهات ليس عليها قصور من ناحية الخبرة، وليس عليهم قصور من ناحية غيرتهم على وطنهم، وتطرق جلالته في حديثه إلى عدد من القضايا الحيوية بصراحته المعهودة، وفيما يأتي نص الحوار:
ما تقييم جلالتكم لوضع المرأة البحرينية ومدى تمكينها في الحياة العامة؟
­ المرأة البحرينية هي الأم والأخت والبنت والزوجة، ووضعها في العمل مشهود له بالإنتاجية والاجتهاد، وهو أمر ليس بالغريب عليها إذ حققت التقدم في أية مؤسسة عامة أو خاصة، وهي شاركت الرجل في كل أمور الحياة، وأستغرب من بعض ما حدث أخيراً، لأن المفروض في عهد أكثر انفتاحاً يجب أن يولوها دوراً أكبر… فالمرأة هي المسئولة عن الأسرة، وهي شريكة الرجل، وهي أساس المجتمع، ومهما قلنا في حقها فهو قليل، وإذا كانت لم تفز في الانتخابات السابقة، فنأمل فوزها في الانتخابات المقبلة، وأعتقد أن لدى المرأة البحرينية خططاً هذا الأمر.

مشاركة المقاطعين من أجمل الأيام

تشير التوقعات الحالية إلى احتمال مشاركة الجمعيات السياسية التي قاطعت انتخابات 2002 في الانتخابات المقبلة لهذا العام… كيف تنظرون الى مثل هذه المشاركة؟
­ ان مشاركة الجهات المقاطعة ستكون من أجمل الايام، فالمطلوب هو مشاركة الجميع، لكي نسمع آراء الجميع، ولكي يشارك الجميع في صنع القرار، وبالتالي تكون النتيجة إيجابية للجميع، وهذه الجهات ليس عليها قصور من ناحية الخبرة، وليس عليهم قصور من ناحية غيرتهم على وطنهم، وانا متفائل بالخير، وستكون الحركة داخل البرلمان ­ مع مشاركتهم ­ أكثر طبيعية، لأنه في وضعنا الحالي مع المقاطعة نشعر أن لنا أبناء مازالوا خارج المؤسسة الوطنية، ولله الحمد انهم إذا شاركوا فكلهم كفاءة، ودخولهم سيثري العمل التشريعي.

تقييم التجربة الاصلاحية

ما تقييم جلالتكم للتجربة الاصلاحية حتى الآن؟
­ أود أن أوضح بعض الأمور، وهو أن البعض يستخدم عبارة المشروع الاصلاحي للملك، وانا أرى ان هذا مشروع الجميع، وانا واحد من الجميع… فلولا أهل البحرين ومساهمتهم وخبرتهم وعراقتهم لم ننجز ما أنجزناه في هذا الوقت القصير، فالنجاح يعود إلى الشعب الكريم. أما عن تقييمي للانجاز الذي تم، فاننا بلا شك نحتاج إلى المزيد، لأن التوقف يعني العودة إلى الوراء، نريد أكثر من ذلك، بحسب امكاناتنا وامكانات الظروف المحيطة بمنطقتنا، ونرى الاشادة العالمية كبيرة بتجربتنا، ونجد أن للبحرين مكانة خاصة، والعبرة في النتيجة. وهناك من قال أعيدوا كل شيء مرة واحدة وبسرعة، وأود أن أقول اننا لم نعط شيئا، وان ما حصل كان بصورة طبيعية وعفوية لأننا استمعنا لما كان يقوله أبناء الشعب في الداخل والخارج، ودرسنا الاوضاع، والله مكننا من أن نلبي بعض الاحتياجات… لقد رددنا إلى أهل البحرين ما كان عندهم، ولم نعطهم شيئا جديدا، وما أعطيناه مازال قاصراً… فكل ما عملناه هو أننا نظرنا إلى تاريخنا، وكانت لدينا سلطة تشريعية فأعدناها، وكانت لدينا انتخابات بلدية منذ العشرينات من القرن الماضي وأعدناها، والمرأة صوتت في تلك الانتخابات البلدية… وبعد التشاور رأينا أن تعود هذه إلى الشعب، اننا نستمع إلى آراء الجميع وإلى ما يقدمونه، وأي انسان لديه رأي ويريد ان يطرحه بالطريقة الدستورية فانه يجب على أي انسان، وأي قيادة كبيرة وصغيرة أن تستمع له، ومن الصعب رفضه… ولكن نحتاج إلى طريقة طرح الأمر، وإذا طرحت الأفكار وكانت لمصلحة الجميع فإن التوفيق هو حليفنا.
الذي يريحنا هو أن كل الذي حدث أنني قدت السفينة، ولله الحمد، مع بحارتها أخرجنا البحرين من عواصف ومشكلات ومن عنق الزجاجة إلى رحابة الانفتاح والتطور. لدينا اليوم انفتاح عام وتطور اقتصادي وثقافي واجتماعي، وهذا هو الهدف، نريد المزيد ونعد بإيجاد المزيد للمستحقين من الأبناء والبنات… ننظر إلى الجميع على أنهم سواسية، تراثنا عربي اسلامي، ولا نفرق بين أحد، وحياتنا حياة واحدة، ولابد أن يكون لنا جميعاً مسكن لائق ومدارس لتهيئتنا للمستقبل ومستشفيات تعالج مرضانا، وهذه احتياجات المجتمع البحريني.

انتهى عهد وزير لـ 30 سنة

لاحظنا تغييرات وزارية محدودة عديدة، فما هي السياسة بالنسبة إلى التغييرات الوزارية؟
­ التغييرات الوزارية لن تتوقف، إذ لابد من التغيير… ممكن أن يغير وزير بعد أن ينجز مهماته، وبعضهم يقول اسمحوا لي لأنه يريد أن يتفرغ… ولكن فكرة أن يبقى الوزير 20 أو 30 أو 40 سنة… هذا الزمان انتهى، الوزير يمكن أن يبقى 4 سنوات، وربما تجدد له 4 سنوات أخرى، وفي الحقيقة فان أي شخص يتحمل ثماني سنوات في عصرنا الذي يتطور بسرعة فان ذلك جهد كبير، والتغيير أصبح الآن مقبولاً في البحرين، لأن الوزير إذا طال تعيينه قد يعتقد أنه يملك الوزارة وأن الموظفين في الوزارة موظفوه الخاصون به، وربما يعتقد أن الناس عليهم ان يخدموه، بينما المفترض هو العكس، أي انه هو الذي يخدم الناس.

التعديلات الدستورية بحاجة الى توافق بين المواطنين

هناك من يطالب بسرعة أكبر في الاصلاحات من المعدل الحالي… وهناك مطالبات بتغيير دستوري، فما رأيكم في ذلك؟
­ فيما يتعلق بتعديل قوانين أو دستور أو حتى نمط في الحياة، فان لكل ذلك اجراءات… إذا اتبعت الاجراءات فانها ستأخذ مجراها، وإذا كان هناك توافق بين المواطنين على أمر ما فان هذا سيبرز نفسه، المشكلة في الأمر أن هناك من يريد أن يحدث ذلك جبراً، وفي وقته، وكأنه الوحيد الذي يعيش على الأرض. ان الله أوصانا بالجار السابع، ولابد من النظر إلى الجميع، وإذا كان هناك نقص في الوعي بحسب اعتقاد جهة ما فان الواجب القيام بالتوعية.
الاعلام يستطيع أن يلعب دوره، فهو السلطة الرابعة، وهناك تقدم ملحوظ مقارنة بالسنوات العشر الماضية ولكن أصبح الآن لها دور، وهذا الدور يمتد إلى التنبيه بشأن الخدمات، وما إذا كانت بحاجة إلى تطويرها بالصورة الصحيحة، فقد تمشي في سياسة وتظن أنها صحيحة، ولكن التنبه من خلال الصحافة، أو من خلال تغيير المسئول، يكشف فكرة جديدة ومع التوافق بشأنها تسير الأمور إلى الأفضل.

الحرب معلنة على الفساد

كيف تنظرون إلى دور الحركة الشعبية في مكافحة الفساد من جانب، ورفع مستوى المعيشة من جانب آخر؟
­ لا يمكن أن يقبل أحد بوجود فساد في ديرته، والحرب معلنة على الفساد، وعلى المكلفين محاربة هذه الامور ان يقدموا الحلول، ان اسوأ شيء هو فساد أجهزة إدارية أو مالية، وعلى هذا الأساس لدينا الآن ديوان الرقابة المالية لتعزيز النزاهة والثقة بحسب ما جاء في الميثاق، أولاً وأخيراً فان المسئول يجب أن تكون لديه الجرأة لأن يقول ما يعرفه أو يدور في خاطره ويقول الذي يراه، وألا يخاف من أي ضغوط، اننا بحاجة إلى انتخاب الجهاز الذي يقوم بهذه المهمة، لأن هذا الهاجس ممكن أن يزول بدرجة مئة في المئة، ولكن سنقطع شوطاً كبيراً.
أما بشأن رفع مستوى المعيشة، فالمواطن الآن يرفع بنفسه مستوى معيشته، والمواطن يعمل ويتعب على نفسه، ولا اعتقد أنه في يوم من الأيام سيجلس المواطن لا سمح الله و«يعلف». اننا نهيئ له الفرص، ولله الحمد، كل عطاء يقدمه يزيد من مستوى معيشته. ليست لدي تخوفات كبيرة على المحافظة على مستقبل، لأن المستقبل بيد الشعب، وهو حاضر وقادر على مستقبله.

تعاون أهل الخليج هو الأصل

هل أصبح مجلس التعاون مجرد خيال، فباستثناء البحرين، فان باقي الدول الخليجية لا تتعاون مع البحرينيين كما هو حالنا إذ نفسح المجال لجميع الخليجيين، فكيف تنظرون الى ذلك؟
­ في الأصل ان شعب الخليج شعب واحد، بينهم نسب ومصالح مشتركة وبينهم تجارة، وربما بعد قيام الدولة الحديثة استحدثت إجراءات لصالح مواطني الدولة، فاستنكرها المواطنون لأن ما لديهم من حرية للتنقل والتبادل في الماضي أفضل، أهل الخليج كانوا يتنقلون بلا قيد بين مناطقهم وبلا شروط، وعندما جاءت القوانين الحديثة أخرت بعض تلك الأمور، ونحن بحاجة إلى العودة إلى ما كنا عليه. والآن في أوروبا يسافر الشخص بين عدة بلدان من دون أن يوقفه أحد أو يعطل أمره. ونحن لابد أن نأخذ الدرس من أهلنا الأوائل، ففي الوقت الذي كانت بينهم مشكلات، فان المصالح أو الاتصالات المشتركة لم تتوقف، والمشكلات يتم حلها داخل الأسرة الخليجية الواحدة، وهذا يعني أن مجلس التعاون ليس خيالاً، وأنه مبني على محبة وتقارب وتاريخ مشترك بين أهل الخليج، ربطتهم تجارة اللؤلؤ والزراعة والنفط وبرامج التنمية.
وإذا كان هناك خلاف بين المؤسسات والقيادات، فانه يجب ألا تمس هذه الخلافات المواطن، ولو نظرنا إلى الماضي فسنرى أن هذه نقطة أساسية، فنحن جزء من بعضنا بعضاً، وفي الماضي لم يكن أبناء الخليج يعترفون بحدود سياسية بين بلدانهم، وكانوا يسيرون بسفنهم ويحلون ضيوفاً على بعضهم بعضاً، وكذلك في الصحراء، إذ كانوا يستقبلون بعضهم بعضاً ويقومون بواجب الضيافة.
هذه القيم هي التي سهلت قيام مجلس التعاون، والآن علينا أن نعزز هذا الاتجاه أكثر من تعزيز حدود الدول.

مخاطر العمالة الوافدة

كيف تنظرون إلى مخاطر زيادة العمالة الوافدة في دول الخليج؟
­ ان التنمية يجب أن يكون هدفها المواطن أولاً، وإذا لم تكن للمواطن فليس فيها فائدة، ثم ان التنمية للاقتصاد المتنوع والقوي ستحتاج إلى العامل الأجنبي ولكن ضمن حدود بحيث لا يتضرر منها المواطن، فحتى بريطانيا التي لديها نسبة بسيطة من المهاجرين تتحدث الآن عن ضرورة المحافظة على قيمها وثقافتها، وهو ما ينبغي أن نتحدث عنه أيضاً.
وإذا نظرنا إلى الاموال التي يتم تحويلها إلى الخارج بسبب العمالة الوافدة فانها كبيرة، وأنا أشعر كما يشعر الآخرون بأن هذا الأمر بات يشكل خطراً، والأمة خائفة على مستقبلها ودينها وحياتها، ولذلك، فان الحاجة إلى تغيير الأمور واضحة، ولكننا نحتاج إلى العمالة الاجنبية، وهي موجودة في كل مكان وفي كل بلد، لكن إدارة هذا الشأن يجب أن تكون بشكل مطمئن، ونحتاج إلى ضوابط لكي يستفيد المواطن. لدينا مشكلة، وهي أصغر في البحرين، ولم يفت الأوان لتدارك الأمر بالنسبة إلينا، ومشروع إصلاح سوق العمل الذي طرحه سمو ولي العهد يهدف الى معالجة جوانب لهذه المشكلة.

الجسر مع قطر والغاز القطري

ماذا عن جسر البحرين ­ قطر؟ ومتى سيكتمل؟ وماذا عن تزويد البحرين بالغاز القطري؟
ـ الأمور الفنية استكملت، والعزم قوي لبناء الجسر بحيث يكون مفيداً للصناعة والتجارة، وسيكون شارعاً سريعاً يربط بين البلدين، والفكرة هي أن المواطن الذي يعمل هناك لا يحتاج إلى الانتقال للعيش، وإنما يستطيع الذهاب والإياب، وستكون هناك ترتيبات مخففة، وخصوصاً عندما تصل الجمارك بين البلدين الى الصفر.
أما بشأن الغاز، فان صاحب السمو الشيخ حمد بن خليفة آل ثاني ابدى اهتمامه الكبير باحتياجات البحرين للطاقة، وهو يدفع المؤسسات هناك لأن تدعم البحرين، وهذا ليس غريباً عليه، لأن البحرين وقطر بلد واحد، وأي تعاون انما يزيد الفرح بين الإخوان، اننا ننظر إلى جسر يربطنا ولا ننظر إلى الخسائر المادية، لأنه كان يربطنا أكبر من الكسب المادي.

أرض مجانية لكل مواطن

ماذا عن المدينة الشمالية التي سمعنا عنها كثيراً، وإلى الآن لم تر النور؟
­ لقد اكدت من قبل على ضرورة حل مشكلة الاسكان، لكن لم نناقش بعض تفاصيل الحلول، وحديثاً طلبت المسئولين وقلت لهم نحن أول دولة خليجية قامت بمشروع اسكاني فلماذا الانتظار الطويل، الكلفة عالية ربما، ولكننا بحاجة الى سياسة أخرى لكي نطور الأمر بالشكل المطلوب ونحقق الهدف، فالهدف هو توفير سكن بكلفة يستطيع تحملها المواطن.
ان هدفي هو أن يحصل كل مواطن على بيت، وأن تكون الأرض حقاً له من دون كلفة، بحيث يعرف أن لديه قطعة صغيرة يستطيع أن يبني عليها بيتاً، وإذا مكننا الله فستكون الأرض مجانية للمواطن، سواء كانت في البر او في البحر بعد ردمه، فلدينا مساحات بحرية شاسعة، وهذا أمر لابد منه. أنا واثق من أن هذا البرنامج، وهو لدى اللجنة العليا للإسكان، التي تنظر فيه لتطرح سياسة جديدة بحيث يحصل كل مواطن على بيت وهو مرتاح، سيوفر بيوتاً للمواطنين وستكون لدينا مدن متكاملة بنظام جديد ومؤسسات تجارية لضمان الحياة العصرية في هذه المدن، التأخير حالياً سببه انتظار اكتمال الدراسات خلال شهر أو شهرين. بعض الأراضي التي تستعملها الدولة تعادل قيمة بيت، وإذا كانت الدولة قادرة على دفع قيمة الأرض فيجب أن تدفعها، وإذا لم نستطع فان علينا أن نصارح الناس من دون أن نخفي عليهم شيئاً. المواطن له حق في أن يسأل في المجلس النيابي وفي الشورى، وسنستفيد من زيادة أسعار النفط في التنمية الخاصة بالمواطن وسندعم الأسر، والآن نحن نقيم الأمور وسنطرح التحسينات.

أراض ملكية توهب للقرى

ان جغرافية البحرين صغيرة، وبلد مثل سنغافورة تجنب البناء الأفقي واتجه إلى العمودي، فهل ستتجه البحرين نحو ذلك؟
­ طالما عندنا أراض فسنوفرها للبناء الأفقي، الوالد رحمه الله حجز أراضي باسمه حول بعض القرى ووصانا أن هذا الحجز من أجل توسيع القرى، وعندما نجتمع مع القرى نكلفهم أن يبحثوا عن أراض مسجلة باسمنا، ومن ثم نقوم بتسليمها إليهم، إذا بحثوا ولم يجدوا فسنبحث لهم عن أرض في مكان آخر وخصوصاً إذا كان طلب الأرض من أجل مؤسسة للأطفال أو للدين، وهو أفضل من أن تبقى الأرض بواراً. إذا انتهت الأراضي، ربما تكون هناك قروض للمعيشة في شقق يتحملها الشاب المتزوج حديثا… على رغم ان غالبية شعب البحرين يفضلون الحوش (البيت).

الملف النووي الايراني

هل منطقة الخليج مرشحة للتوتر من جديد بسبب الملف النووي الايراني؟
­ لقد أرسلنا وزير خارجيتنا إلى ايران، وقد أعلن الوزير موقف البحرين من أن استخدامات علوم الذرة للأغراض السلمية حق مشروع، وقد فهمنا من الإيرانيين أن السلاح الذري لديهم من المحرمات، ولكن يجب أن يكون محرماً على الكل، ورأي مجلس التعاون أن يبعد الشرق الاوسط ومنطقة الخليج من أي صراع نووي ولا تكون هناك أسلحة دمار شامل لدى أي دولة، لأن امتلاك دولة ما له سيشجع دولة اخرى على امتلاكه بهدف خلق «توازن الرعب» وهذا يؤدي إلى الحرب الباردة، وربما أكثر من ذلك. فنحن نطالب بمنع امتلاك أسلحة الدمار الشامل عن جميع الدول في الشرق الاوسط، وخصوصاً مع المضار البيئية المترتبة على وجود مثل هذه المواد حتى لولم تستخدم.
لقد مررنا بثلاث حروب مدمرة خلال ربع قرن، ونحن ضد التوتر وضد المجابهات، ومع المفاوضات وضمان الأمن والاستقرار.
ان إيران دولة جارة ومسلمة شقيقة وهي بحاجة إلى الأمن والاستقرار لتنمية مواردها وذلك حقها في العيش.

الصحافة الحرة ذراع للاصلاح

كيف تنظرون إلى سوق الصحافة البحرينية، ومتى سيصدر القانون المعدل، وهل سيجرم الصحافي؟
­ ان آخر شيء أفكر فيه هو أن يقيد الصحافي، فالصحافي حر وهو قوة لنا، وأحيانا اذا لم يخطئ الصحافي لا يتعلم، والخطأ والصواب يصاحبان التجارب الناجحة، وكلما كان لدينا قانون صحافة حرة سأكون أسعد انسان للتصديق عليه، ونأمل أن تساعدنا الصحف على ميثاق شرف لمعالجة خلل هنا أو هناك. لا يمكن أن أقيد الصحافة، وقد يكون لدينا استمرار لبعض اجراءات الماضي، لكن أنا لست متحمساً للقوانين. أنا من المتحمسين للضوابط لإبعاد البحرين عن مشاجرات مع دول الجوار، الشأن البحريني بيد الناس ونحن مرتاحون من تناوله، فأنت ترد وذاك يرد، ولكن لا يمكن منع انسان من حرية التعبير.
حرية التعبير مادة دستورية واضحة، ويمكن لأي شخص أن يعبر عما يجول في خاطره، ولكن أن يكون هناك قانون ضد حرية التعبير فيجب أن ينظر فيه، وإذا كان هذا القانون أو ذاك غير دستوري فلدينا برلمان ومحكمة دستورية، وأعتقد أن الصحافة يجب أن تدرس ضوابط لها من باب الرقابة الذاتية والمسئولة، اليوم الصحف في العالم كثيرة، وبعضها تكتب عن البحرين، ونحن لا نستطيع إيقافها، فان قالت شيئا حسنا قلنا شكرا، وان قالت غير ذلك لا نفعل شيئاً.
الصحافي يجب ألا يسجن أو يعاقب وألا يعامل معاملة سيئة لمجرد أنه عبر عن رأيه، لأن ذلك يتعارض مع روح الصحافة ومع حرية التعبير، وأعتقد أن النواب يريدون الحرية ولن يشرعوا قانونا يعاقب حرية التعبير.
إذا كنت ستنتقد أي شيء ان تنتقد وأنت حر… ولكن إذا اتهمت انساناً، فذلك الانسان حر ويدافع عن نفسه أيضاً، وإذا كشف الصحافي عن أمور، فهذا يساعدنا، لأن الصحافة هي «ذراع» للاصلاح، وكثير من الأمور تصلني عبر الصحافة قبل أن تصلني عبر القنوات الرسمية، لأن طبيعة الصحافة هي السرعة في إيصال المعلومة، ونحن لا نستغني عن الصحافة ونريدها حرة وأن تعبر عن الرأي العام… لا نريد صحافة حكومية، نريد صحافة أهلية، واذا لم نمش بهذه الطريقة فاننا لا نستطيع ان نمارس حريتنا
Mansour Al-Jamri :: Al-Wasat Newspaper :: 4 Feb 2006